Antelope Island, la savane au milieu du Grand Lac salé!

Après une nuit au Walmart de Syracuse, proche de Salt Lake City nous attaquons la grande digue de 11 km reliant le continent à l’île d’Antelope Island. Des 10 îles que compte le Grand Lac Salé, Antelope est la plus grande, 24 km de long sur 6 de large. Découverte en 1845 par les pionniers mormons, elle est baptisée ainsi en raison des antilopes qui y gambadaient.

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Nous sommes surpris par la présence de mouettes et la forte odeur de putréfaction qui y règne! Nous nous demandons si nous allons pouvoir nous y habituer!
Les montagnes se voient à peine tant il y a de brume au loin et le paysage se mêle de contrastes saisissant entre les roches, la savane et le reflet des montagnes dans les eaux.

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Le petit déjeuner est pris à Lady Finger devant cette toile magnifique, quelques crapahutages dans les rochers et il est temps de partir à la découverte de ce petit bijou.

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Le programme est chargé! Nous commençons par le Frary Peak Trail. Nous prenons de la hauteur, ça grimpe, ça grimpe. La vue est superbe sur le lac salé. Les étendues immenses, la chaleur intense! La montagne nous offre une palette de couleur contrastée.

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Là-bas au loin la terre est rouge, c’est étrange, et semble noire à coté… C’est en croisant un Park Ranger que nous apprenons que ce sont les traces de l’incendie survenu 15 jours auparavant et ayant brûlé les 2 tiers de l’île! Un orage étant à l’origine une nouvelle fois… Le rouge n’est pas naturel, il n’est autre que le reste du produit utilisé par les pompiers pour limiter et arrêter le feu, le noir étant la savane qui a brûlé… Décidément partout où nous allons le feu est présent! Il fait si chaud dans ces régions que nous imaginons aisément le peu qu’il faut pour déclarer un incendie… D’ailleurs nous sommes partis un peu tard et on commence à sentir le caniard sur nos épaules!

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Un pic nic derrière le seul coin ombragé et nous écourtons la rando pour nous rendre au Fielding Garr Ranch tout au bout de l’île.

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Construit en 1848 par Monsieur Garr, pionnier mormon père de 9 enfants. La maison qui s’y trouve et qui était habitée jusqu’en 1981 se trouve être la plus vieille bâtisse de l’Utah! Nous découvrons l’écurie, la forge, tous les ustensiles d’époque et la calèche, ancêtre de CampiJa!

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Un retour dans le passé intéressant! C’est étrange d’ailleurs de pénétrer dans cette maison, d’y trouver le mobilier d’antan et d’imaginer les conditions rudimentaires de vie de ces années. Il n’empêche que ce monsieur a construit sa maison dans un joli petit endroit avec un jardin ombragé qui en son temps à dû être magnifique avec ses arbres, la rivière, la verdure et la vue imprenable sur le reste de l’île et ses animaux.

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Les garçons profitent aussi de l’occasion pour s’exercer au lasso! Pas facile de maîtriser la bête au vue des nombreux échecs!! 🙂

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Cap sur Bridger Bay à présent, en route nous croisons un troupeau de bisons! On ne les quitte plus 🙂

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Grâce au livret et aux recherches de mini ranger des loulous nous apprenons qu’il peut y avoir jusqu’à 700 têtes dans le troupeau. Cela est régulé chaque année et ramené régulièrement à 500. Vendues aux enchères, la somme récupérée sert à maintenir le parc et améliorer les installations locales. Le dernier incendie à d’ailleurs obligé le parc à se séparer de 200 têtes plus tôt que prévu en raison du manque de nourriture que cela va représenter à présent pour les bisons et les antilopes!
Nous sommes arrivés au lieu de baignade! L’eau se retire chaque année un peu plus et à en voir la distance entre les douches et l’eau, l’installation doit avoir plusieurs années! On n’a pas intérêt à se mettre une goutte dans l’œil!

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Nous sommes à présent au bord de l’eau et c’est impressionnant le nombre de mouches qu’il y a!

Des milliers et des milliers de mouches de rivage qui ne dépassent pas les 10 cm du sol! Elles sont toutes à nos pieds, ça a un côté assez dégoûtant il faut bien le dire! Elles sont d’ailleurs avec les minis crevettes les seules occupantes des lieux, servant de nourritures aux oiseaux migrateurs nombreux à Antelope Island. Et oui, car ici le taux de salinité est tel qu’il n’y a pas de poisson! Imaginez, entre 5 et 27% de teneur en sel contre 3,4 % dans l’océan! Les garçons tentent l’expérience et font le bouchon dans ces eaux saumâtres! Malo, Elian et Antoine s’amusent à se laisser flotter, Pacôme râle et est dégoûté par ces bestioles, quant à moi quelques pas me suffisent, le côté vaseux du truc en plus des bébêtes sont assez pour moi! 🙂

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Allez, il est temps d’aller rejoindre le camping juste à côté, celui de Bridger Bay. Nous trouvons notre emplacement et là c’est l’émerveillement!

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Nous sommes en première ligne sans personne devant pour nous gâcher la vue. Et quelle vue! Un panorama de toute beauté sur cette montagne sortie des eaux, son reflet dans l’eau et le soleil couchant… Un rose intense et un orangé flamboyant embrasent le ciel…

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Assis simplement là, nous contemplons ce spectacle. Dans les petits bosquets de cette savane, un lapin aux très grandes oreilles passe et repasse devant nous… Les papillons survolent les lieux… Un coucher de soleil enchanteur…
C’est sur ces belles images que nous nous couchons, heureux de notre journée…

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Demain, changement de décor nous nous octroyons un moment retour en enfance au Cherry Hill Campground!

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