San Francisco et détention à Alcatraz!

Nous voilà du côté de San Francisco depuis quelques jours!! Nous sommes hébergés dans la famille de Brian, un ancien collègue d’Antoine, et le moins que l’on puisse dire c’est que si nous sommes heureux d’être  là avec eux, les garçons et Gracy qui a le même âge que Pacôme s’entendent eux aussi à merveille! Campija est installé tranquillement devant le jardin et nous pouvons ainsi librement passer du camping car à la maison.

Suzanne est une vraie maman avec nous, entre bons petits repas et visite de la ville, elle et Brian sont aux petits soins! Et justement une visite est prévue ce jour, et elle est de taille, la fameuse île d’Alcatraz!!! Waouh!! Cette bâtisse fut d’abord une forteresse militaire, puis une prison militaire pour finir en la prison fédérale de haute sécurité dont nous avons tous entendu parlé. Réputée inviolable, la prison a fonctionné pendant 29 ans et n’a eu qu’une évasion réussie à son actif! Pour l’occasion nous avons visionné il y a quelques jours le film Rock pour montrer aux garçons à quoi cela ressemble! La première réflexion d’Elian fut de nous dire que si les parks rangers nous demande d’aller dans une cellule, il n’ira pas!! 🙂 Bien trop peur de se faire enfermer 🙂

Avant d’embarquer nous faisons un petit détour par le Pier 39. Ce quai a été envahi par les otaries qui en ont pris possession dans la marina! Elles sont là par dizaine et se font tranquillement dorer au soleil! C’est drôle de les voir ainsi, avec leurs cris et leur comportement. A croire aussi qu’elles font bien la distinction entre leur endroit et celui des humains et leur bateau qui sont juste à côté!

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

Allez!! Il est 10:30, il est temps de prendre le ferry, nous sommes prêts pour l’aventure!

img_5163 enlight1

10 petites minutes seulement sont nécessaires pour rejoindre l’île et son pénitencier. Nous retrouvons pour un bref instant le plaisir d’être sur l’eau… Cataja nous manque et le climat n’aide pas! Qu’on se pèle en Californie!!! Le vent est glacial!

enlight1 enlight1

Nous y sommes! Nous sommes sur ce rocher qui a accueilli au total environ 1600 détenus et notamment le fameux Al Capone!

enlight1 enlight1

Une visite guidée ne va pas tarder à commencer, c’est parti! Ancienne partie des locaux, les bâtiments des gardiens et la vie de famille de ces derniers, le jardin botanique, le château d’eau…

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

On y apprend tout un tas de choses et notamment que les gardiens vivaient ici avec leurs enfants! Ça nous semble complètement fou! On imagine les cris que les enfants devaient entendre de temps à autre ou l’ambiance particulière qui devait régner ici! Il y avait pourtant déjà des navettes qui traversaient chaque jour vers le continent et qui auraient permis d’avoir une maison là-bas… Mais bon, ne nous attardons pas, cap sur les cellules maintenant!!!

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

En pénétrant dans le bâtiment la première chose qui saisit c’est le froid qui s’engouffre dans les couloirs… Ça met directement dans l’ambiance! D’autant que c’est dans la salle des douches que nous récupérons l’audio guide. Les lieux n’invitaient pas à avoir envie de se déshabiller et d’emblée on imagine le manque d’intimité pour tous ces hommes réunis au même moment dans cette pièce!

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

L’histoire raconte que les gardiens faisaient prendre des douches très chaudes aux prisonniers pour que ces derniers ne s’habituent jamais aux basses températures de l’eau qui entoure l’île, en cas d’évasion! La visite continue et nous pénétrons dans les fameux couloirs d’Alcatraz…Gloups… C’est impressionnant!

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

On écoute attentivement l’audio guide et on déambule dans les allées… Nous sommes un moment dans la cellule de l’un des prisonniers. 1,50 mètres de large, 3 mètres de long et 2 de haut laissant à peine la place au lit, à une tablette, une chaise et un wc. Pas de décoration, pas de fioriture. On imagine la difficulté d’arriver dans ces lieux, froids et humides même pour ces détenus qui n’étaient pas forcément des enfants de cœur!

enlight1 enlight1

enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

Pour chaque prisonnier le seul droit qu’ils avaient au départ était d’être dans la cellule et de manger. Toute sortie, lecture, balade dans la cour ou autre se méritaient et n’étaient accordés qu’après avoir montré un bon comportement! Les plus récalcitrants étaient mis dans les cellules d’isolement pour 15 jours et n’avaient le droit de sortir qu’une fois par semaine pour prendre une douche. Les meurtriers, les violeurs, les braqueurs de banque, les trafiquants, les récidivistes et ceux qui s’étaient déjà mal conduits dans d’autres prisons étaient envoyés à Alcatraz! Il parait que la vie était tout de même plutôt calme ici. On se dit qu’évidemment ils ne méritaient sûrement que ça, mais pour autant humainement cela semble juste dément d’être dans un endroit pareil! On découvre les visages de ces hommes sur les photos au mur et cela ajoute encore une autre dimension à la visite.

enlight1 enlight1

enlight1

La visite touristique excitante du départ et bien que fascinante laisse place à un certain sentiment de malaise et à des questions de conscience…

Nous écoutons attentivement l’histoire de l’évasion des deux frères Anglin et d’un troisième comparse. Les seuls à avoir réussi à s’échapper après avoir creusé des mois durant un trou dans le conduit d’aération de leur cellule. Ils ne furent jamais retrouvés mais la probabilité d’avoir réussi à rejoindre le continent est plus que faible quand on sait que l’eau est à 10 degrés en moyenne, qu’il y a 4 km entre l’île et le continent, qu’il y a des courants incroyables et que les requins peuvent roder autour! Toutefois un corps aurait été retrouvés 5 semaines plus tard dans un état de décomposition totale mais cela pourrait bien être un des prisonniers…

Le tour s’achève. Nous avons visité les cellules, la bibliothèque, le réfectoire, la salle de contrôle, le bureau du directeur… On sort de là en se disant que décidément ça ne donne pas envie de faire de faux pas! 🙂 Les garçons se disent qu’ils n’aimeraient pas être là sans nous, que leur famille devait leur manquer…

enlight1 enlight1

 enlight1 enlight1

Les jours se suivent et nous sommes presque à la fin de notre séjour ici. Nous avons pu admirer la vue sur la baie de San Francisco et son Golden Gate. Suzanne et Brian nous ont fait la visite de la ville.

enlight1 img_3503

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

img_6418

Le quartier de Chinatown et ses babioles…

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

enlight1

Les six painted ladies, maisons victoriennes alignées, et le quartier…

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

Le musée du Tramway, ses photos de la ville après l’incendie de 1906 et les fameux tramway actuels de San Francisco…

enlight1 enlight1

enlight1

img_5742 img_5741

enlight1

Balade au détour d’une rue…

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

Nous avons fait une escapade ensemble à bord de Campija pour Pigeon Point et son phare, découvert une partie de la Highway 1 ainsi que la jetée de Santa Cruz et ses manèges!

enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

 enlight1

img_5114 santa-cruz-beach-boardwalk

Nous avons passé d’agréables moments en famille avec eux et les enfants se sont amusés comme des fous avec Gracy.

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

enlight1

Le départ approche et nous avons comme une petite boule au ventre. Les enfants ont pratiqué leur anglais, et des liens se sont tissés entre nos deux familles. Contre toute attente, moi qui pensais que cela serait difficile de communiquer et donc de créer quelque chose avec eux, je me retrouve à me sentir triste de les quitter, tout comme Antoine et les loulous.

Il est l’heure et fatalement les larmes coulent toutes seules. La soirée à nouveau en famille dans Campija est morose. Il y a de la mutinerie dans l’air… Pourquoi on ne peut pas rester plus longtemps?!! nous demandent les garçons… Parce que ça serait d’autant plus difficile et que nous avons un chemin à parcourir… A vrai dire on essaie de s’en convaincre nous-même…

La nuit est passée, le temps pour chacun de nous de retrouver nos esprits et nous prenons la route via la Highway 1 que nous avions trouvé superbe l’autre jour pour rejoindre à présent Los Angeles. Cette route est extraordinaire. Si grandiose, avec sa côte déchirée et  sauvage… Nous sommes émerveillés par ces paysages incroyables…

enlight1 enlight1

 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

Et pour notre plus grand plaisir nous découvrons sur Saint Siméon la `Seals Beach`, la plage des éléphants de mer! Si nous avions vu l’autre jour les otaries, c’est bien cette fois ces drôles d’animaux à trompe que nous découvrons. Une première! Et en milieu naturel en plus! Nous passons une bonne demi heure à les observer, à constater d’ailleurs qu’à part dormir, se piquer la place ou se battre, ils ne font pas grand chose! On rit beaucoup en les regardant!

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

Plus loin nous nous arrêtons à Julia Pfeiffer State Beach proche de Big Sur et découvrons du haut de son promontoire une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls se jetant dans l’océan, ou plutôt sur le sable! Suite à un éboulement dans les années 80 et aux tempêtes le sable à recouvert une partie de la plage empêchant à présent la cascade de tomber dans l’eau. Pour autant la chute d’eau tombe d’une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas et le lieu est enchanteur! De l’eau turquoise et cristalline, des palmiers, on se croirait en vacances! 🙂

enlight1 enlight1

enlight1 enlight1

enlight1

enlight1

Allez, après une journée bien remplie on se pose pour la nuit, demain nous avons une journée surprise à Los Angeles de prévue!!

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien ci-dessous 🙂

https://goo.gl/photos/aML5DdXypwFVWLbV6

 

Laissez nous un commentaire si vous le souhaitez!:)

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s