San Juan, la magnifique!

Dimanche 2 Juillet 2017, nous avons programmé le réveil pour 7h30, départ vers 8h30 du bateau pour arriver à 10h au plus tard sur San Juan! Ce matin c’est visite de la vieille ville et nous avons hâte!! Au volant de notre truck, nous regardons le paysage défiler. Un mélange de décors montagneux, citadins et américains! Nous retrouvons les enseignes de Burger King, Wendy’s Burger et Mc Donald, toute la grande gastronomie est présente dans le coin et en masse!! Nous retrouvons aussi les pharmacies Wallgreen, les supermarchés Walmart et Big K, les magasins Best Buy et j’en passe! C’est bien simple on se croirait aux US! Ça a un côté amusant! Plus que quelques km et nous y sommes! Et là une fois passé les constructions récentes et les grandes chaînes d’hôtels, nous arrivons sur la jetée, sa merveilleuse vue sur l’océan d’un côté et ses bâtisses datant d’une autre époque de l’autre.

 

On longe la route et découvrons El Castillo, l’édifice le plus connu de San Juan dont les impressionnantes fortifications de la ville ont debuté en 1539. On est émerveillé! Nous voulions un changement de décor, nous sommes gâtés! Nous voulions un peu de culture et de vieilles pierres, nous sommes servis! Les maisons sont colorées, de style hispaniques, les rues pavées et étroites. Il y règne une chaleur écrasante, la fenêtre ouverte on retrouve les sons latinos ici et là.

On est tout excité! Étape numéro une, garer la voiture à l’hôtel! Ah oui parce que je ne vous ai pas dit, Brian et Suzanne trouvait sympa de se faire une dernière nuit d’hôtel sur San Juan, demain étant leur jour de retour à San Francisco. Ils nous ont gentillement inviter à séjourner avec eux au El Convento Hôtel au cœur du vieux San Juan.

 

La bâtisse date du 16eme siècle et à respectivement été un ancien couvent puis la demeure de la famille Ponce de Leon. Nous sommes là dans le plus luxueux hôtel du centre ville parait-il. La décoration y est soignée et élégante. Waouh! Trop bien, ça va être top!! En plus y a une piscine sur le toit, parfait pour nous rafraîchir après la matinée de visite qui nous attend!! Allez, les affaires sont posées, il est temps de nous rendre au Fort. Sur le chemin nous sommes en admiration devant les maisons toutes plus belles et typiques les unes que les autres!

 

Et au bout de la promenade El Morro, le fort San Felipe Del Morro Castle s’offre à nous, imposant et chargé d’histoire!

 

Une fois acquittés des 5$ par personne pour l’entrée, les enfants ne paient pas, nous découvrons les pièces en enfilade qui ont dû voir passer tant de jeunes hommes et d’hommes lors des différentes guerres. Un figurant nous explique comment les garçons étaient recrutés en Espagne à l’âge de 15 ans et comment ils allaient devoir rester au sein de ce fort pendant les 15 à 25 prochaines années. Autant dire qu’une fois leur service terminé, la plupart restaient à Porto Rico, n’ayant plus de nouvelles de leur famille ou d’endroit où aller! Quoi, ils avaient pas internet? Et Facebook ça sert à quoi??!! 😉 Il nous explique les grades et les armes associées. Ce qui a de quoi laisser perplexe quand même quand on apprend que les jeunes recrues étaient dotées d’un fusil et d’un casque quand les gradés étaient pourvus eux d’une épée et d’un chapeau! … Euh… Ben à choisir on pense qu’à leur place nous n’aurions pas fait preuve d’une grande ambition, préférant l’arme à feu pour nous défendre et son casque de protection!! 🙂

 

On se perd dans ce fort immense et au mur d’une épaisseur qui devait être redoutable pour les ennemis! Il semble impénétrable, d’ailleurs aucune troupe adversaire n’a réussi à le pénétrer malgré les différentes guerres et différentes époques!

 

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Après une petite heure de découverte et d’apprentissage il est temps de se restaurer! Les estomacs grondent, nous nous rendons au quartier indiqué par la réceptionniste de l’hôtel pour y trouver un bon restaurant… Après de très longues minutes de marche à errer autour de ce quartier, nous n’avons toujours rien trouvé qui nous plaise… Brian n’en peut plus de tourner, les enfants aimerait une pizza, moi j’aimerai continuer à voir plus loin, il doit bien y avoir un endroit typique et charmant où manger, Suzanne végétarienne s’impatiente de ne rien trouver qui lui plaise sur les cartes… Résultat on s’arrête au Genesis, un resto à cuisine latine comme ils disent! On se retrouve dans ce qui doit servir de cantine aux gens qui bossent autour. Uniquement des locaux et un couple d’english probablement aux vues de la couleur vanille fraise qui colore leur peau… Une décoration douteuse de troquet avec des photos de billard partout mais sans l’ombre d’un billard au grand désespoir d’Antoine qui se serait bien fait quelques parties! Une carte pas très alléchante, poulet frites comme quasi partout ailleurs et du mofongo, spécialité locale que Brian, Suzanne et Antoine testeront… Nous ressortons de là une bonne heure après, en ayant vraiment l’impression d’avoir dépenser des sous pour rien! C’était gras, c’était mauvais, la viande d’Elian n’était pas cuite, espérons que ce soir on trouvera mieux!

Nous finissons notre petit tour de la ville en passant proche du San Cristobal Castle, et longeons la Perla, balade piétonne le long de l’océan. Un dernier tour devant Santa Maria Magdalena de Pazzis cemetery, le cimetière équivalent au Père Lachaise à Paris, et nous rentrons à l’hôtel.

 

Nous y découvrons notre chambre et celle des garçons! 🙂 Et nous allons faire un tour à piscine… Euh, c’est bien au dernier étage non!? Parce que là nous nous retrouvons tous face à une baignoire en fait! 🙂 hihi, bon un hôtel en cœur de ville on s’en doutait! Ça fait son job de relaxation… Sieste obligatoire puis dégustation de fromages s’il vous plaît! Pour l’occasion un petit cigare pour faire comme les vrais. C’était une belle journée!

Ce soir nous choisissons de rester au restaurant de l’hôtel, ça nous paraît plus simple et les critiques ne sont pas mauvaises… Bon alors après plus d’une heure d’attente entre le passage de commande et le service des plats en étant genre 3 tables et la qualité de la nourriture, soit nous sommes devenus très exigeants soit ils étaient vraiment mauvais dans cet hôtel 4 étoiles! Incroyable!! Mon plat était sucré, celui de Suzanne aussi, la viande des hommes bouillie, c’était franchement immonde! Pire que ce midi! On pense que l’on peut dire que les portoricains ne savent pas faire à manger… C’est un fait! Ils sont en outre très gentils et serviables mais vraiment pas bons cuisiniers!! 🙂

Finissons avec une délicieuse glace Ben&Jerry, ça compense!! Hmmmm que c’est bon!!!

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Allez, il est l’heure d’aller se coucher, chacun dans sa chambre 🙂

Voilà une belle étape, bien que trop courte à notre goût… Il nous faudra revenir un jour pour apprécier à nouveau le charme de Porto Rico!! Si vous en avez l’occasion, ne ratez pas cette destination!! 🙂

Retrouvez toutes les photos de Porto Rico en cliquant ici 🙂

 

 

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