Le BackPack Ja :)

Nous sommes le 8 mai 2019! C’est ce jour où nous nous sommes dit oui!! Oui à un nouveau projet, Oui à un nouveau rêve, Oui à un nouveau dépassement de soi, Oui à un renouveau !!

Mais d’abord laissez-moi vous dire combien ça fait du bien de reprendre le clavier pour vous écrire et partager une nouvelle fois avec vous notre futur petit projet!! 🙂

Pour vous la faire courte, nous sommes toujours bien installés dans notre maison de Saubrigues, nous avons repris un rythme normal, avec un quotidien dit normal! Mais nous avançons et essayons de suivre le troupeau tout en gardant notre esprit nomade… On ne va pas effacer comme ça 5 ans de vie en toute liberté… Alors on vadrouille dès qu’on le peut, ça fait du bien à tout le monde, car depuis notre retour, nous sommes passés par de nombreuses phases! Des bonnes comme des moins bonnes… Aujourd’hui enfin, nous respirons un peu plus et retrouvons de l’énergie et de l’excitation grâce notamment à ce nouveau défi…  Ça nous aura pris un peu de temps, mais le voilà, bien ancré à présent!

 

Mon doudou l’an dernier et bien avant même m’en avait parlé, me l’avait demandé l’air de rien (encore) en me mettant à nouveau une petite graine en tête en attendant qu’elle germe, qu’elle grandisse… Quelques mois c’est le temps qu’il m’aura fallu pour accepter une nouvelle fois de me lancer dans une folle nouvelle aventure… Antoine m’a dit ce matin que j’ai un esprit fertile! Tu m’étonnes !! Nous n’y connaissions pas grand-chose avant de partir à bord de Cataja, pour ne pas dire rien, donc quand Antoine m’avait proposé de partir vivre sur un bateau, j’avais dit Oui mais faudra qu’on voit toujours les côtes!! Bon, depuis on a traversé l’Atlantique et voguer sur les flots avec nos 3 loulous vers des terres inconnues… Nous n’en connaissons pas plus sur le milieu de ce nouveau projet… Et pourtant, nous voilà lancés, au taquet, à chercher toutes sortes d’informations à lire, à découvrir pour en  apprendre plus sur le sujet!

Cette fois, pas d’océan, pas de bateau et de grand confort, pas de frigo et de choix de dégustation pour nos papilles, pas de plouf rafraichissant, pas d’annexe rapide pour se déplacer, pas de sable chaud sous nos pieds, pas de maillot et de bronzette, pas de tong et d’air entre nos doigts de pied, pas de chaleur caribéenne, pas d’alizée, pas d’apéro sur la jupe arrière, pas de carte marine…

Toujours les grands horizons, les beaux panoramas, la télévision version xxl, les découvertes, l’envie d’en apprendre plus sur soi et sur les autres, celle de se dépasser, de vibrer, de renouer avec les éléments, de toucher les étoiles, le lien, la vie et le vent de la liberté…

Mais dame Montagne avec un grand M, une tente de 2kg max et un duvet chacun pour dormir je ne sais où ni comment (je n’ai même jamais monté une tente de ma vie et ai toujours détesté le camping!), un sac à dos qui sera pour sûr 10 fois trop lourd et qui va me casser le dos, quelques vêtements à peine, un réchaud pour de savoureux plats lyophilisés, des gamelles, des rations d’eau, quelques rares douches en pleine nature sous l’œil affûté du pivert du quartier, le stricte minimum d’affaires de toilettes, des odeurs où même nous on ne pourra plus se sentir, des poils aux pattes à venir version yeti, du glamour à gogo, des orages possibles en version même pas peur, de la roche sous nos pieds engoncés en chaussures qui apporteront leur lot d’ampoules en tout genre, des bâtons de marche pour m’aider à ne pas mourir de suite, des ours possibles, des loups aussi, oh mon dieu!! Des cartes IGN pour éviter de nous perdre + quelques petits cailloux au cas où…

Chères lectrices, chers lecteurs, nous nous lançons pour notre première Grande Randonnée, celle du GR10! 🤩

Pour celles et ceux qui ne connaissent pas, c’est « the » sentier de grande randonnée français qui traverse la chaîne des Pyrénées, reliant l’océan Atlantique à la mer Méditerranée. Quelques 1000 km à pied, rien que ça, alternant pistes forestières, routes et sentiers de montagne et pour lequel un randonneur mettra 55 jours en moyenne, selon sa forme, son entrainement, son rythme de marche et ses pauses moyennes, pour réaliser la totalité du parcours de Hendaye à Banyuls-sur-Mer!! Nous ne sommes bien évidemment pas des randonneurs de fou!! Jusqu’à présent notre plus grande randonnée tient en 4 heures dont 2h30 effectives de marche, 1000 mètres de dénivelé et 4 jours de Aie, aie pourquoi on a des escaliers dans la maison?!!… 😳

 

Alors quand je lis que le plus haut col emprunté par cet itinéraire serait à 2 734 m d’altitude, vous imaginez bien, je ne suis même pas flippée !! Mais ce n’est pas tout, c’est aussi d’après mes investigations, 55 000 mètres de D+ et autant de D-. Le D+ c’est le dénivelé positif, ça veut dire il parait qu’en tout on monte 11 fois le Mont Blanc, puis qu’on le redescend 11 fois! Ça fait beaucoup nan pour une paire de jambe, on est d’accord ?!! (Bon accessoirement ça peut me faire une sacrée paire de fesses après!!) Mais je ne me laisse pas bernée! Elle est où la voiture doudou pour monter?!! Hein?! Comment ça tout sera à pied? Non mais t’es sérieux ?!! Pas même un p’tit funi pour gratter quelques mètres ?? Non…. C’est là que pour tenter de l’amadouer j’ai joué la carte du « j’vais être au bout de ma vie » : « Et mon asthme à l’effort t’y penses!? Et mon vertige à un mètre sur une chaise?!  » Mais rien n’y a fait… Je crois qu’il veut vraiment toucher mon assurance vie! C’est ça l’histoire en fait hein?!!

Pfff, faut vraiment être zinzin pour adhérer!! Ou comment on dit déjà? Ah oui, amoureux?! Oui, c’est ça, l’amour rend aveugle, donne des ailes, nous ferait suivre l’autre jusqu’au bout du monde et tout le tintouin!!!… Mais quelle bêtise !! Faudrait vraiment que j’apprenne à tourner et retourner 7 fois ma langue dans ma bouche avant de sortir des « oui, je le veux » à tout va!! Enfin en l’occurrence, si je suis aveugle, c’est mon doudou qui va devenir sourd à force de m’entendre braire derrière !! Je l’ai prévenu! Mais, qu’on se rassure Michel de Montaigne a dit « un bon mariage serait celui d’une femme aveugle avec un mari sourd! » Et ben, on va être au top! Hihi 🙉 ❤ 🙈

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Vous l’aurez compris pour cette mission commando, nous avons décidé de la réaliser en solo, sans enfant… Ce n’est pas faute d’avoir envie d’être avec eux pour vivre une nouvelle fois tous ensemble une aventure familiale mais plusieurs réflexions auront eu raison de notre choix… D’abord, la logistique… J’ai beau avoir l’esprit fertile, je ne vois pas, mais alors pas du tout, comment nous trimballer à 5 avec tout le matériel, la nourriture, les gamelles, les vêtements, les duvets, les tentes et compagnie pendant des jours et des jours! Pacôme ne va pas porter 20 kg et clairement nous n’allons pas pouvoir nous rajouter tout le poids sur notre dos.

Je ne parle pas du cas où en plus l’un de nous serait malade, sous la pluie, dans la boue et foudroyé sur place, inenvisageable!

Ensuite, le coût, autant pour une rando de temps à autre on peut faire l’impasse sur certaines choses autant pour avoir la technicité nécessaire alliant poids, chaleur, imperméabilité et j’en passe, c’est juste hors de prix et donc totalement rédhibitoire!

Nous devons aussi maintenant de par leurs âges tenir compte des envies de chacun des enfants, et là, aucun ne manifeste vraiment le besoin de vivre cette expérience, pas la peine de les forcer et d’avoir à gérer en plus des nôtres (des miennes?) leurs humeurs et leurs plaintes…

Oui parce que entendons-nous bien!! Certains se diront sûrement, quoi c’est qu’une randonnée leur nouveau trip? Pas de quoi casser 3 pattes à un canard et elle nous expose ça comme si c’était d’aller décrocher la lune le run!!… 🌜 Oui mais vous n’avez pas idée du point de départ!!

Physiquement déjà! Bah oui, c’est fini les manœuvres quotidiennes en mer, les vas-y que je winch, que je hisse la grand-voile, que je travaille mes (pauvres pour moi et malheureux) abdos l’air de rien en marchant sur Cataja et en remontant l’échelle de bain après le 18ème plouf de la journée!! Mon doudou a beau surfer dès qu’il le peut, faire son tennis, moi j’ai beau faire mon yoga et on a beau faire un peu d’entretien rameur et gonflette, on a pris quelques kilos dans la face et gagner quelques bouées dû à nos ruages en tout genre sur le chocolat et le fromage! Nous sommes passés de positions dynamiques en navigation, d’un job de saison debout en boutique pour moi, à une sédentarité plus qu’effrayante. Antoine assis toute la journée derrière son bureau ou « obligé » de manger des mets on s’en doute pas bon du tout dans des restaurants lors de ces déplacements et moi assise dans ma voiture en recherche du bien immobilier à mettre dans mon portefeuille! Tout ça pour vous dire qu’on va en ch***!! 😉

Et puis, vous n’avez pas idée de mon degré d’horreur de tous ces insectes que nous risquons de croiser dans les bois et pendant cette marche!!! Les araignées notamment, je deteeeeeste les araignées!!! Celles qui se planquent dans les arbres et veulent vous prendre au piège dès que vous passez à proximité et que vous vous retrouvez avec ses fils pleins la figure, celles qui vont s’amuser à sauter à côté de vous, celles qui veulent rejoindre l’air de rien votre sac à dos pour tenter de diminuer la distance de leur GR10 à elles, nan mais et puis quoi encore, mon doudou a dit on marche!! Pas de plan B, c’est pareil pour elles! Tricheuses!! Je crains les abeilles et leur manie de venir nous coller et de lorgner ce qu’on mange, je crains encore plus les taons et leur terribles piqures, je hais les mosquitos un peu trop friand de mon sang, je fuis les fourmis qui veulent constamment grimper sur vous dès que vous voulez vous poser deux minutes! Je n’y connais rien en nature montagneuse! Je n’ai aucun sens de l’orientation, mais alors aucun! Je n’ai jamais aimé le camping sauvage, ni le camping tout court d’ailleurs! L’idée de ne pas avoir mon confort, ma douche, mes waters et de me faire piquer l’cul , pardon de l’expression, par des orties me donne des boutons d’avance! Imaginez, je prends deux douches par jour, je mets mes petites crèmes beauté (c’est sûrement ce qui me vaut mon teint si beau et si frais et le fait que je ne fasse pas mon âge… Quoi, c’est mon blog je peux dire ce que je veux vous le savez!! 🙂 ) , je mets mon petit parfum, mon petit maquillage… Ne pas pouvoir me laver après des heures de marche, pire me retrouver dans un éventuel refuge avec les odeurs de dizaines de personnes ayant elles aussi marché des heures me laisse dubitative… Dormir dans un lieu, sur un lit ou d’autres auront été juste avant me fait faire « Brrrrrrrrrrr » … Faut savoir que je ne sors jamais sans mon gel antibactérien quand même, vous voyez le truc??!!!

Pour finir, à l’heure actuelle je ne peux pas faire une montée lors de nos minis randos sans suffoquer et avoir l’impression que je vais mourir sur place!! Faites-moi penser à prendre rendez-vous chez le cardio pour être sûr quand même que ce n’est que mon imagination et mon manque flagrant d’activité sportive qui en sont la cause!! Qui sait, je vais peut-être bientôt réveiller la grande sportive, la warrior, la super woman, qui est en moi, bien, même très bien cachée pour le moment je vous l’accorde!!!

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Ça y est??!!  Vous le voyez le niveau de départ et pourquoi c’est une aventure?!! Donc oui, on part de loin… Je pars de très très très très très loin!! Far far away!!

Et c’est donc à deux et pour l’été 2020 (si tout va comme on veut d’ici là) que nous planifions de démarrer ce fantastique périple ! Bien sûr il faut que les grands parents des deux parties acceptent de se relayer et de garder les enfants … Vous acceptez hein ??!!! Disons début juillet… Ah oui, parce que je ne vous l’ai pas encore dit mais les parents découvrent en même temps que vous le projet!!! Personne n’ayant encore été mis au courant!!.. 🙂

Rassurez-vous, le temps imparti n’est pas encore défini, il reste à affiner car nous n’en sommes qu’à l’ébauche, mais nous pensons faire la totalité en 2 ou 3 sessions de 15 à 20 jours d’une année sur l’autre ou pas (tout dépendra de mon état d’achèvement!!).. Les 1000 km d’un coup relèverait vraiment de l’exploit!

Et puis, je veux bien laisser mes loulous quelques temps mais pas trop, me dépasser, me surpasser même mais sans tout mon confort, sans mon frigo à disposition, mon lit pour me détendre, mes vêtements bien chauds, ma douche brûlante et relaxante et sans mes petits hommes et leur réconfort, on ne va pas se mentir, ça ne va pas être une partie de plaisir tous les jours!! Alors pour ne pas que ça dure plus de 50 jours d’affilés, nous allons à priori fractionner!

Dans tous les cas, il nous reste un peu plus d’un an pour préparer notre parenthèse montagnarde… A nous les achats divers et variés pour être au top!!

 

Tout conseil sera bienvenue!!

On vous dit à bientôt pour la préparation ! 😜

San Diego… Dernière étape et fin de l’aventure!

Au volant de Campija nous arrivons vers notre dernière destination… Celle où nous avons quelques personnes à voir, anciennes connaissances d’Antoine, collègues, amis et anciens patrons…

Et c’est chez Sybille et Olivier, que nous sommes accueillis à Ramona, à une cinquantaine de minutes de San Diego downtown. Nous sommes conviés à dormir dans leur maison et ce n’est pas pour déplaire aux garçons! En plus de la gentillesse de nos hôtes, ils ont 4 chats et une piscine, de quoi convaincre les loulous de rester! 🙂

Nous profitons d’une de ces belles journées pour nous rendre en famille au USS Midway. A nous la découverte de la statue de Unconditionnal Surrender représentant un marin embrassant une infirmière juste à côté du musée et embarquement immédiat sur le premier porte-avions mis en service après la seconde guerre mondiale en 1945. Il a participé à la guerre du Vietnam et sa dernière mission fut celle de la guerre du golfe.

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La taille est impressionnante! Une ville sur l’eau! On part en visite du pont du navire, du pont d’envol, du hangar et des différents postes de commandement. Tout un tas d’hélicoptères et d’avions sont stationnés sur le pont et dans le hangar… Les loulous passent de l’un à l’autre et se mettent aux commandes dès que l’occasion leur est donné! On apprend qu’un porte-avions comme ça est obligé de rester à quai 3 ans durant pour effectuer le plein d’essence!! Oui oui!! On a redemandé plusieurs fois tant cela nous semblait fou! Mais rassurez vous, après cela il est tranquille pour 25 ans!

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Pour l’occasion ils ont même visionné Top Gun pour voir à l’oeuvre le fameux Tom 4 présent ici!

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Nous découvrons aussi la partie technique des opérations et la façon dont les pilotes devaient réussir à apponter à l’aide d’un câble sous l’avion pour se faire arrêter net et sortir dans les 45 secondes de l’appareil! De la pure adrénaline!

La visite est terminée. Un tour dans la ville et nous rentrons tranquillement nous reposer! Il en sera de même pour les jours à venir!

Un repos bien mérité après ces 4 mois passés à sillonner les routes, les 15 états et les 15 000 km parcourus! La tension de la route se relâche et nous apprécions de ne rien faire! 🙂

Les garçons préparent la décoration d’halloween avec l’aide de Sybille.

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Nous fêtons mon anniversaire en compagnie d’Olivier et Sybille qui elle aussi aura dans quelques jours une année de plus! Les garçons ont joué les petits poucets et m’ont offert des cadeaux des différents endroits visités à San Francisco. Ce fut dur pour eux de garder ça secret jusqu’à maintenant, mais ils ont tenu bon 🙂 Et voilà donc un nouvel anniversaire fêté aux États Unis. Une première! Et un nouveau pays à ajouter à notre liste des lieux de fête! 🙂

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Allez, nous sommes sur le départ! Nous avons avancé nos billets-retours pour nous permettre d’avoir un peu plus de temps pour la remontée vers St Barth avec Cataja et même nous octroyer quelques jours aux Grenadines! 🙂

Campija est à présent ranger, nettoyer et vider de nos effets personnels. Il va rester à l’abri chez Sybille et Olivier qui ont la gentillesse de nous le garder jusqu’à l’année prochaine.

Après tout ce temps passé dans notre petite maison roulante, ça fait tout de même bizarre de se dire que notre aventure de terriens est terminée… Elle a été à la hauteur de nos attentes et plus encore! Nous avons passé 120 jours incroyables dans ce pays aux mille merveilles! De surprises en surprises nous nous sommes laissés portés et avons accueilli avec bonheur tout ce qu’il nous a été donné de voir et notamment cette vie sauvage si riche. Nous avons multiplié les moments familiaux et fait le plein d’instants qui rapprochent… C’est un nouveau rêve que nous avons vécu tous ensemble et nous ne sommes pas peu fiers d’avoir réussi à le faire! 🙂

Allez, nous avons un avion à prendre.. On vous dit à très vite sur Cataja!

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Ps: A nos hôtes… Encore un grand merci à vous pour votre accueil,  vos sourires et votre gentillesse. Ce fut un plaisir d’apprendre à mieux vous connaître, sentiment partagé par toute la tribu! Nous vous attendons à bord quand vous voulez!! En attendant on vous embrasse!! 🙂

Retrouvez les photos en cliquant ici 🙂

Mais qu’en est-il de la vente de Campija?

La bonne nouvelle c’est que 100% des personnes qui ont visité Campija voulaient l’acheter!!

La moins bonne nouvelle c’est que nous ne savions pas que pour vendre Campija ici, il aurait fallu demander le formulaire 7501 lors de notre passage de la frontière!! Et malheureusement pas de formulaire pas de vente! C’est illégal…

Imaginez nos têtes lorsque nous avons appris ça alors que nous pensions que tout était en ordre! 😦 Nous avions pourtant appeler la DMV (préfecture aux USA) pour nous assurer d’avoir tous les éléments avant d’acheter Campija et pour être justement sûr du bon dénouement… Évidemment personne ne nous a jamais parlé de ce précieux sésame! Et pour cause ça ne doit pas être tous les jours, que des français habitant aux Caraïbes achètent un camping car au Canada pour traverser en 15000 km le continent et revendre en Californie!

Nous avons cherché des solutions… Le remonter à Vancouver et le vendra la-bas, mais les acheteurs ne se bousculaient pas. Forcément en octobre on se pèle déjà bien là haut et puis il aurait fallu tout un tas de contrôle du véhicule car Vancouver n’est pas Québec!… Exit donc cette option…

Nous avons envisagé faire la signature des papiers au Québec avec un des acheteurs américains, ce qui en soit relevait déjà du défi mais cela s’est avéré mission impossible lorsque nous avons appris que quand bien même la vente pourrait être effectuée ainsi, ça n’empêchait pas l’acheteur de devoir faire passer la frontière à Campija pour s’assurer de la conformité! Exit donc cette option…

Nous avons donc fait appel à un broker spécialisé dans l’aide au passage des douanes… Nous pensions avoir trouvé la solution. Nous pouvions peut-être faire un passage express à la douane mexicaine pour récupérer le formulaire… Mais ça ne marche pas ainsi et notre broker n’a pu s’arranger avec les douanes… Exit donc cette option…

Qu’à cela ne tienne… Deux options s’offrent à nous…

La première, trouver un acheteur qui commencerait son trip par la Californie… En cas de signature au Québec, pas besoin que le véhicule soit présent, celui-ci reste canadien et hop c’est parti!

La seconde et sûrement la plus probable, trouver quelqu’un qui souhaiterait louer Campija pour un trip inoubliable des USA-Californie au Canada, à un prix défiant toute concurrence!

Seule obligation, que Campija soit du côté de Québec pour mi-mai au plus tard, pour nous permettre de le vendre à l’arrivée!!

Avis aux amateurs donc!! A vous qui rêvez de vivre une aventure pareille, à vous qui avez une petite voix qui vous souffle à l’oreille… `et pourquoi pas!` N’hésitez pas… Après tout ce n’est pas tous les jours qu’il y a un plan pareil! 🙂

Nous vous invitons donc à nous contacter pour plus d’informations et à faire tourner au maximum le message pour que Campija trouve quelqu’un pour s’occuper de lui!

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Arrêt à Los Angeles et Universal!

Los Angeles nous voici!!! Après Santa Barbaraaaaaa, souvenir mythique de la série pendant mon enfance, nous passons un petit moment à Santa Monica puis nous dirigeons vers le tant attendu Beverly Hills!

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Attendu pour moi, car il va de soi que ce ne sont pas les garçons qui ont envie d’y aller! Et Antoine n’y tient pas particulièrement… D’abord on est un peu fauché, ensuite Antoine n’avait pas la télé et n’a donc pas bavé devant les filles de la série ou leur voiture et puis ça semble être une vraie galère de se déplacer dans le coin avec Campija! Beverly Hills résonne en moi comme le feuilleton télévisé de mon adolescence cette fois! Je me revois entrain de rêver sur les boutiques de Rodéo Drive, vouloir la même voiture que Donna et être amoureuse de Dylan, tellement il était beauuuuu avec son côté bad boy! J’adorais Kelly, Brenda avait ses bons côtés et Donna m’énervait avec ses manières… Quant à Brandon il était mignon mais un peu trop gentil! Alala je m’en souviens comme si c’était hier! hihi 🙂

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Bref, on est au cinéma ici, dans la fabrique de rêve à l’américaine et je suis à Beverly Hills!! Bon d’abord on va voir au visitor center pour savoir si il y a un moyen de trouver un camping à un prix raisonnable dans un rayon de 50 km, on ne sait jamais! D’emblée en rentrant dans la pièce on s’est regardé en se demandant si c’était bien ça, car nous n’avons jamais vu en 3 mois un visitor center si luxieux! Ici pas de dépliant sur les attractions alentours ni sur les camping, mais de la documentation sur tous les endroits où faire toiletter son chien et des images de villas à faire tomber! Quand on a demandé au gars si il connaissait un Campground, celui-ci nous a regardé comme si nous étions des martiens, en nous répondant `camp… what?!`… Nous réitérons notre demande, et c’est lors du troisième essai que ce dernier a fini par comprendre… Oh my god, c’est pas trop tôt!! Il part se renseigner et revient avec son air pincé nous répondre que non il ne sait pas… Okay… On sort de là quelque peu excédé car avec tout ça on ne sait toujours pas où on va dormir et cela semble être vraiment un problème dans le coin! Bon on est à côté de Rodéo Drive, on ne va pas se formaliser, on fait un tour et on verra après! Nous passons par le distributeur de la banque d’à côté, non pas pour dépenser tout tout à l’heure mais parce que nous retirons nos petits sous de la semaine, et nous tombons nez à nez avec un jeune couple de disons 25 ans, sortant de là et se baladant avec deux liasses de 10 cm de billets de 100$!!! Maman, regarde la nana!! T’as vu tous les biffetons qu’elle a!! Oui bon on repassera sur le langage mais on se croirait dans la quatrième dimension! Et dire que pendant ce temps là Kim se remet à peine de son agression à Paris et du vol de ses bijoux! Nan mais franchement en étalant tout ça, faut pas s’étonner!! Ben là c’est pareil… Un bref instant on se dit qu’on va vite aller s’acheter des masques et se faire la belle!! 🙂

Bon allez, passons aux choses sérieuses, pénétrons dans l’antre de Rodéo… Des boutiques de luxe qui se suivent, des grands noms de la mode, des voitures magnifiques, des rues sur lesquelles nous pourrions manger par terre tant elles sont propres, des bijoux hors de prix, des décorations soignées et élégantes, zéro faute de goût… Pincez nous on rêve!

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Les garçons n’en reviennent pas, ils s’imaginent tout un tas de métiers qui leur permettront un jour de pouvoir revenir ici pour acheter! hihi… Antoine et moi déambulons et léchons les vitrines…

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waouh, c’est gonflé!

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Nous en arrivons à soupirer aussi… Passées les premières minutes d’excitation, tout ça est bien joli, mais c’est trop… Nous sommes pourtant habitués maintenant à voir une certaine clientèle sur notre rocher mais là c’est l’extrême et mes clientes semblent d’un coup bien pauvres! Nous ne sommes pas du même monde… Nous sommes tellement loin de tout ça dans notre vie de nomade… Lorsque nous sommes à bord de Cataja, les besoins se font minimum car nous ne sommes pas soumis à la tentation et nous nous tournons vers des choses plus simples et surtout plus importantes et riches d’une autre façon que l’apparence… Mais lorsque nous sommes là au milieu de toute cette opulence, nous sommes partagés! Partagés entre l’envie de pouvoir s’offrir des choses pareilles aussi futiles soient elles, l’envie de retrouver un train de vie nous permettant ce genre de folie et l’envie de continuer plus loin notre voyage… Qui a raison? La vie n’est que choix, la question est comme toujours juste de savoir où l’on place ses priorités… Exit donc pour le moment le sac Gucci, le manteau Dolce que de toute façon je n’ai pas besoin à St Baaaarth et la bague à 50000!

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Allez, on s’en va!! J’ai vu ce lieu sur lequel j’ai rêvé pendant tant d’années, rien que ça c’est fou, mais place maintenant à un autre retour en enfance, celui d’Universal Studio! 🙂

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On quitte donc les lieux pour trouver où dormir, et c’est finalement par ras le bol de tourner et d’être dans des embouteillages incroyables que nous optons pour nous prendre une nuit au Walnut Rv Park que nous avions prévu pour demain à 70$ s’il vous plaît!

Jeudi 6 octobre, les garçons sont au taquet, nous leur avions annoncé il y a quelques semaines que nous irions dans ce parc, et là ils ne tiennent plus! C’est trop cooooooool!!!!!! On va voir le château d’Harry Potter, et puis y a les Mignons, et puis y a Transformer, et puis y a Jurassic Parc, et puis et puis et puis…. oui, il y a! 🙂

9h30, on est dans la place!!

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Armé d’une carte et des horaires de spectacle, la journée peut commencer! 🙂 On enchaîne les attractions qui sont pour la plupart en 3 ou 4D. Elles sont sensationnelles! Petits et grands s’éclatent et profitent pleinement de la journée… Le spectacle de cascadeurs de Waterworld est absolument génial, on s’y croirait! D’autant que les garçons étaient impressionnés de savoir que c’était les doublures de Spiderman et de Jason Bourne entre autre qu’ils avaient devant eux 🙂

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Et pour mieux appréciés, nous avons pris le pass pour deux jours… L’occasion de faire les attractions tranquillement et d’apprécier aussi particulièrement la visite en train des studios eux-mêmes! Effets spéciaux, attaque de King Kong, courses effrénées dans Fast and Furious, décors incroyables et même, j’en suis sûre coucou de la main de Matthew MacConaughey là devant un plateau!!! On est à Los Angeles, l’endroit de tous les possibles! 🙂

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Notre dernière journée s’achève… Nous avons passé deux jours extra en famille entre rires, frissons et éclaboussures…

Avant de quitter la ville, nous faisons un détour par Hollywood Boulevard et nous octroyons une vue sur les fameuses lettres d’Hollywood…

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La visite de la cité des anges s’arrête là pour nous… Elle n’offre pas assez de possibilité pour Campija. A l’évidence, la Californie en général n’est pas la meilleure destination en camping car et les grandes villes encore moins.

Alors en route pour notre dernier arrêt… San Diego!

Retrouvez les photos en cliquant ici 🙂

 

San Francisco et détention à Alcatraz!

Nous voilà du côté de San Francisco depuis quelques jours!! Nous sommes hébergés dans la famille de Brian, un ancien collègue d’Antoine, et le moins que l’on puisse dire c’est que si nous sommes heureux d’être  là avec eux, les garçons et Gracy qui a le même âge que Pacôme s’entendent eux aussi à merveille! Campija est installé tranquillement devant le jardin et nous pouvons ainsi librement passer du camping car à la maison.

Suzanne est une vraie maman avec nous, entre bons petits repas et visite de la ville, elle et Brian sont aux petits soins! Et justement une visite est prévue ce jour, et elle est de taille, la fameuse île d’Alcatraz!!! Waouh!! Cette bâtisse fut d’abord une forteresse militaire, puis une prison militaire pour finir en la prison fédérale de haute sécurité dont nous avons tous entendu parlé. Réputée inviolable, la prison a fonctionné pendant 29 ans et n’a eu qu’une évasion réussie à son actif! Pour l’occasion nous avons visionné il y a quelques jours le film Rock pour montrer aux garçons à quoi cela ressemble! La première réflexion d’Elian fut de nous dire que si les parks rangers nous demande d’aller dans une cellule, il n’ira pas!! 🙂 Bien trop peur de se faire enfermer 🙂

Avant d’embarquer nous faisons un petit détour par le Pier 39. Ce quai a été envahi par les otaries qui en ont pris possession dans la marina! Elles sont là par dizaine et se font tranquillement dorer au soleil! C’est drôle de les voir ainsi, avec leurs cris et leur comportement. A croire aussi qu’elles font bien la distinction entre leur endroit et celui des humains et leur bateau qui sont juste à côté!

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Allez!! Il est 10:30, il est temps de prendre le ferry, nous sommes prêts pour l’aventure!

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10 petites minutes seulement sont nécessaires pour rejoindre l’île et son pénitencier. Nous retrouvons pour un bref instant le plaisir d’être sur l’eau… Cataja nous manque et le climat n’aide pas! Qu’on se pèle en Californie!!! Le vent est glacial!

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Nous y sommes! Nous sommes sur ce rocher qui a accueilli au total environ 1600 détenus et notamment le fameux Al Capone!

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Une visite guidée ne va pas tarder à commencer, c’est parti! Ancienne partie des locaux, les bâtiments des gardiens et la vie de famille de ces derniers, le jardin botanique, le château d’eau…

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On y apprend tout un tas de choses et notamment que les gardiens vivaient ici avec leurs enfants! Ça nous semble complètement fou! On imagine les cris que les enfants devaient entendre de temps à autre ou l’ambiance particulière qui devait régner ici! Il y avait pourtant déjà des navettes qui traversaient chaque jour vers le continent et qui auraient permis d’avoir une maison là-bas… Mais bon, ne nous attardons pas, cap sur les cellules maintenant!!!

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En pénétrant dans le bâtiment la première chose qui saisit c’est le froid qui s’engouffre dans les couloirs… Ça met directement dans l’ambiance! D’autant que c’est dans la salle des douches que nous récupérons l’audio guide. Les lieux n’invitaient pas à avoir envie de se déshabiller et d’emblée on imagine le manque d’intimité pour tous ces hommes réunis au même moment dans cette pièce!

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L’histoire raconte que les gardiens faisaient prendre des douches très chaudes aux prisonniers pour que ces derniers ne s’habituent jamais aux basses températures de l’eau qui entoure l’île, en cas d’évasion! La visite continue et nous pénétrons dans les fameux couloirs d’Alcatraz…Gloups… C’est impressionnant!

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On écoute attentivement l’audio guide et on déambule dans les allées… Nous sommes un moment dans la cellule de l’un des prisonniers. 1,50 mètres de large, 3 mètres de long et 2 de haut laissant à peine la place au lit, à une tablette, une chaise et un wc. Pas de décoration, pas de fioriture. On imagine la difficulté d’arriver dans ces lieux, froids et humides même pour ces détenus qui n’étaient pas forcément des enfants de cœur!

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Pour chaque prisonnier le seul droit qu’ils avaient au départ était d’être dans la cellule et de manger. Toute sortie, lecture, balade dans la cour ou autre se méritaient et n’étaient accordés qu’après avoir montré un bon comportement! Les plus récalcitrants étaient mis dans les cellules d’isolement pour 15 jours et n’avaient le droit de sortir qu’une fois par semaine pour prendre une douche. Les meurtriers, les violeurs, les braqueurs de banque, les trafiquants, les récidivistes et ceux qui s’étaient déjà mal conduits dans d’autres prisons étaient envoyés à Alcatraz! Il parait que la vie était tout de même plutôt calme ici. On se dit qu’évidemment ils ne méritaient sûrement que ça, mais pour autant humainement cela semble juste dément d’être dans un endroit pareil! On découvre les visages de ces hommes sur les photos au mur et cela ajoute encore une autre dimension à la visite.

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La visite touristique excitante du départ et bien que fascinante laisse place à un certain sentiment de malaise et à des questions de conscience…

Nous écoutons attentivement l’histoire de l’évasion des deux frères Anglin et d’un troisième comparse. Les seuls à avoir réussi à s’échapper après avoir creusé des mois durant un trou dans le conduit d’aération de leur cellule. Ils ne furent jamais retrouvés mais la probabilité d’avoir réussi à rejoindre le continent est plus que faible quand on sait que l’eau est à 10 degrés en moyenne, qu’il y a 4 km entre l’île et le continent, qu’il y a des courants incroyables et que les requins peuvent roder autour! Toutefois un corps aurait été retrouvés 5 semaines plus tard dans un état de décomposition totale mais cela pourrait bien être un des prisonniers…

Le tour s’achève. Nous avons visité les cellules, la bibliothèque, le réfectoire, la salle de contrôle, le bureau du directeur… On sort de là en se disant que décidément ça ne donne pas envie de faire de faux pas! 🙂 Les garçons se disent qu’ils n’aimeraient pas être là sans nous, que leur famille devait leur manquer…

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Les jours se suivent et nous sommes presque à la fin de notre séjour ici. Nous avons pu admirer la vue sur la baie de San Francisco et son Golden Gate. Suzanne et Brian nous ont fait la visite de la ville.

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Le quartier de Chinatown et ses babioles…

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Les six painted ladies, maisons victoriennes alignées, et le quartier…

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Le musée du Tramway, ses photos de la ville après l’incendie de 1906 et les fameux tramway actuels de San Francisco…

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Balade au détour d’une rue…

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Nous avons fait une escapade ensemble à bord de Campija pour Pigeon Point et son phare, découvert une partie de la Highway 1 ainsi que la jetée de Santa Cruz et ses manèges!

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Nous avons passé d’agréables moments en famille avec eux et les enfants se sont amusés comme des fous avec Gracy.

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Le départ approche et nous avons comme une petite boule au ventre. Les enfants ont pratiqué leur anglais, et des liens se sont tissés entre nos deux familles. Contre toute attente, moi qui pensais que cela serait difficile de communiquer et donc de créer quelque chose avec eux, je me retrouve à me sentir triste de les quitter, tout comme Antoine et les loulous.

Il est l’heure et fatalement les larmes coulent toutes seules. La soirée à nouveau en famille dans Campija est morose. Il y a de la mutinerie dans l’air… Pourquoi on ne peut pas rester plus longtemps?!! nous demandent les garçons… Parce que ça serait d’autant plus difficile et que nous avons un chemin à parcourir… A vrai dire on essaie de s’en convaincre nous-même…

La nuit est passée, le temps pour chacun de nous de retrouver nos esprits et nous prenons la route via la Highway 1 que nous avions trouvé superbe l’autre jour pour rejoindre à présent Los Angeles. Cette route est extraordinaire. Si grandiose, avec sa côte déchirée et  sauvage… Nous sommes émerveillés par ces paysages incroyables…

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Et pour notre plus grand plaisir nous découvrons sur Saint Siméon la `Seals Beach`, la plage des éléphants de mer! Si nous avions vu l’autre jour les otaries, c’est bien cette fois ces drôles d’animaux à trompe que nous découvrons. Une première! Et en milieu naturel en plus! Nous passons une bonne demi heure à les observer, à constater d’ailleurs qu’à part dormir, se piquer la place ou se battre, ils ne font pas grand chose! On rit beaucoup en les regardant!

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Plus loin nous nous arrêtons à Julia Pfeiffer State Beach proche de Big Sur et découvrons du haut de son promontoire une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls se jetant dans l’océan, ou plutôt sur le sable! Suite à un éboulement dans les années 80 et aux tempêtes le sable à recouvert une partie de la plage empêchant à présent la cascade de tomber dans l’eau. Pour autant la chute d’eau tombe d’une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas et le lieu est enchanteur! De l’eau turquoise et cristalline, des palmiers, on se croirait en vacances! 🙂

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Allez, après une journée bien remplie on se pose pour la nuit, demain nous avons une journée surprise à Los Angeles de prévue!!

Retrouvez les photos en cliquant ici 🙂

 

 

Visite chez les géants!

Après nos péripéties nous voici en chemin pour Séquoia et Kings Canyon. Au détour de notre route nous trouvons une place pour la nuit sur le terrain d’un monsieur, en pleine campagne désertique 🙂
Dimanche 25 septembre, après une bonne nuit de sommeil nous arrivons au Séquoia via l’entrée nord de Kings Canyon, les deux parcs étant jumelés et l’accès conseillés pour les campings cars. Nous voici au cœur d’une forêt d’arbres millénaires géants et notamment des fameux séquoias que l’on ne trouve que dans cette région du monde. D’emblée on se sent tout petit et les garçons n’en reviennent pas de la taille de ces monstres! Nous partons à la rencontre de l’un d’entre eux directement après l’entrée du parc, le Général Grant, le troisième plus grand arbre du monde avec un diamètre de 12 mètres! Nous sommes impressionnés par ces sortes de faille, de creux dans le tronc, chacune d’entre elles pourraient servir de cabane!

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Sur le sentier menant à Grant, nous croisons et traversons de part en part Fallen Monarch, un séquoia couché là depuis bien longtemps qui aurait servi d’abri aux indiens puis plus récemment à ceux ayant découverts les lieux.

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Pas étonnant quand on voit la longueur et la largeur de la super cabane qu’on imagine! L’intérieur du tronc au-dessus de nos têtes est noir. Des feux ont dû brûlé là au fil des années de par le fait des différents occupants pour se réchauffer ou par la nature elle-même! D’ailleurs contrairement à ce que l’on pourrait croire, les incendies ne font pas peur aux séquoias! Ces arbres de plus de 2000 ans de vie, ont dû en subir plus d’un mais au lieu de les détruire, cela les renforce! Contrairement aux autres arbres, les séquoias ne meurent pas des flammes. Ils se nourrissent d’une certaine façon des feux et de la place que ceux-ci vont lui permettre d’avoir une fois que des arbres moins forts seront brûlés. Les séquoias ne meurent pas non plus de vieillesse, ils ont une sorte d’écorce qui les protège des champignons et des insectes, ils meurent de chute, tout simplement, car leurs racines sont peu profondes. Ça ne doit pas arriver tous les jours mais ça doit faire mal quand ça se produit!! Y a qu’à voir déjà la taille des pomme de pin d’arbres voisins! Il n’y a pas intérêt à s’en prendre une sur la tête surtout quand elles tombent de 100 mètres de haut! 🙂

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C’est au camping que nous passons le reste de la journée… Farniente quand tu nous tiens! Quel bonheur!! Notre place est ombragée, à côté de ces gros rochers de granites, ce qui en fait une excellente base de jeux pour les loulous! Voitures, playmo, cache cache, ils ne se lassent pas de jouer dans cette nature… Et nous ne nous lassons pas de la sieste devenue trop rare dans nos journées de fou! 🙂 c’est une vie difficile vous savez! 🙂
Le lendemain matin nous reprenons la route pour un dernier arrêt auprès du General Sherman, l’être vivant le plus volumineux au monde! 83 mètres de haut, 32 mètres de circonférence et 1256 tonnes!
Waouh!!! C’est haut!!! Et plutôt imposant!! Respect monsieur!

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Tout autour de lui, se trouvent la forêt des géants dans laquelle nous déambulons et découvrons tous ces monstres! Un lieu idéal pour une partie de pan-pan!! 🙂

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Et là nous rencontrons même un jeune cerf et des biches entrain de manger tranquillement, nullement dérangés par notre présence… Nous avons beau en avoir vu de nombreuses fois depuis le début du voyage, c’est toujours aussi magique!

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Allez… On passe aux choses sérieuses, en route à présent pour San Francisco!!!! Yesssss!! 🙂

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Malhonnête un jour… Malhonnête toujours!

Un bref arrêt à Fresno, ville de 500000 habitants sur le chemin entre Yosemite et Séquoia, est prévu. Un ravitaillement est nécessaire ainsi que quelques emplettes en centre commercial! Waouh, un H&M, un Victoria’s Secret, un Best Buy et bien d’autres enseignes sont présentes ici!! Que ça fait du bien!! Et du chaud… Hmmmm voilà mes petits 35 degrés qui réchauffent le coeur et l’esprit! 🙂 Nous passons une nuit ici et dès le lendemain nous rendons dans un garage pour un Smog Check pour CampiJa. En Californie, avant toute vente ce test de pollution équivalent en quelque sorte à notre contrôle technique est obligatoire contrairement aux autres états. Nous avons trouvé un garagiste moins cher que les autres à 90$ au lieu de 105$ en moyenne, et dispo rapidos, allons y! Le monsieur est question est hindou, a des yeux globuleux et manifestement est à 2 de tension… Pas grave du moment qu’il nous donne son accord pour ce test! On patiente dans CampiJa, nous en profitons pour faire école aux garçons. Première chose que le monsieur regarde, notre tableau de bord. Il remarque forcément que nous avons un voyant allumé (depuis le début du périple, mais qui avait été vérifié et qui n’indiquait aucun problème), ne nous pose aucune question et installe ses machines… Au bout de 30 minutes, il ouvre pour la énième fois la porte d’entrée de CampiJa sans frapper, genre je suis chez moi et je n’ai aucune éducation, nous parle dans un anglais que nous avons du mal à comprendre et nous informe que tout le test est bon sauf la fameuse lumière du tableau de bord qui peut indiquer un problème de transmission. Hein?! On déglutit en imaginant en deux secondes le coût d’un changement de ce genre. Comment ça?! On lui explique, que le précédent garage n’avait pas la machine pour éteindre ce voyant mais qu’il n’y avait aucun souci remarqué, qu’il faut juste l’éteindre si lui-même a l’appareil et que tout sera bon… Ah non non non… Il se lance dans une explication que ni Antoine ni moi ne comprenons correctement, ça semble beaucoup le fatiguer ce monsieur de parler mais dans l’idée il dit qu’il peut faire en sorte que le voyant s’éteigne mais qu’il nous faudra ensuite rouler 40 km pour voir si ça se rallume ou pas, revenir et repasser le test… Hein? Mais quand vous dites repasser, ça veut dire quoi? Repasser tout? Et financièrement ça se passe comment? Ah ben faut repayer 95$ parce qu’il faut refaire le Smog Check! Ben voyons!! 😦 Depuis le début ce « monsieur » pour rester poli savait que ce voyant était ainsi et que ce n’était rien, il a fait les choses dans un certain ordre pour nous réclamer un deuxième passage et empocher les dol en plus… Il a dû clairement se dire en nous voyant arriver et n’y connaissant rien, eux c’est bon j’me les fais!! On tente, « oui mais enfin le reste du test est bon vous l’avez dit, pourquoi tout refaire?! Ah c’est comme ça… Son air endormi, nonchalant et sa malhonnêteté commence à nous taper sur le système! Que pouvons nous faire?! Rien à part nous taire pour éviter qu’en plus il ne nous trouve un truc imaginaire!!! Au moment de payer, je crois qu’Antoine est au bord de l’homicide quand il se rend compte que le type a écrit nos coordonnées sur notre carte grise comme si c’était un vulgaire papier!! Ce qu’il a cru d’ailleurs! Ah ben on met du tipex dessus et ça disparaît!!! Non mais quel c**!! On part d’ici quelque peu furax d’être tombé sur si malhonnête! Bon, au moins on a tout de positif, il ne reste qu’à nous rendre aux locaux de la DMV (Department of Motor Vehicles) pour nous assurer de la procédure de vente et nous pourrons faire visiter tranquille!!

 

Yosemite… On se pèle!

C’est gelé que nous préparons notre arrivée au Yosemite (prononcer Lossémiti!) Il nous faut remplir un peu les réservoirs d’essence et les cuves de CampiJa pour être tranquille pour les deux jours à venir.
Nous voici sur le premier site protégé du monde, par un décret signé par Monsieur Abraham Lincoln himself!
Tout d’abord nous trouvons une place au camping de Tuolumne Mesdows à 2600 mètres d’altitude! Exceptionnel vu l’heure (15h) et le principe du premier arrivé premier servi! Peut être que le mauvais temps d’hier en a découragé plus d’un au milieu de ces prairies vertes! En tout cas on plaint ceux qui sont en tente, il fait 9 degrés à cette heure-ci!
Bon, on note tout de même qu’ils sont plus équipés que nous côté vêtements! Eux ils ont des bonnets et des gants! Je ne sais pas qui a le plus chaud! 🙂 Si on m’avait dit aussi!!? On est en Californie!! Elle est où la chaleur hein?!! Alerte à Malibu c’est pas ici??!!
On est posé à notre emplacement, Antoine allume un feu pour lui et les enfants qui trouvent le moyen de jouer avec leurs voitures par ces températures… Je suis moi entrain de vous écrire du fond de mon lit sous ma couecouette!! Quoi il est 16h?!! Pas grave, ce froid ne me convient pas! Je déteste le froid!! Je ne rêve pas de la neige moi ni des glaçons qu’on va finir par retrouver dans CampiJa si ça continue!
7h du matin, nous sommes réveillés par l’humidité qui a envahi CampiJa… Un coup d’œil au thermomètre nous indique -2! C’est le pompon!

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Le chauffage a tourné toute la nuit et nos réserves ont sévèrement baissé! C’est sûr, nous n’aurons pas assez pour la seconde nuit que nous avions prévu ici! Pas impossible que nous n’ayons plus assez non plus pour préparer les repas et prendre des douches chaudes! Il nous faut décider de la suite… Antoine fait part de deux solutions et ouvre le vote à main levée! La première, maintenir le plan de départ et partir en rando quand la température sera un peu plus décente, sachant que la nuit sera plus fraîche encore! A voir si les deux pantalons de pyjama que les garçons avaient mis, les doubles chaussettes et les trois tee shirt suffiront! La deuxième, s’habiller, se faire rembourser notre prochaine nuit et parcourir le parc ce jour en camping car pour en sortir au plus tôt, trouver du propane et passer une meilleure nuit…
A l’unanimité les mains se lèvent, Antoine s’incline! 🙂 C’est ainsi que nous levons le camp.
Nous prenons la route vers la Yosemite Valley. Un premier arrêt à Olmsted Point nous offre un beau point de vue sur la vallée encaissée d’un côté et sur le lac et les arbres lointains en prenant de la hauteur sur les gros rochers de granite. Quels drôles de roches d’ailleurs, avec des arbres qui trouvent le moyen de pousser sur dessus alors qu’il n’y a pas de terre!

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La balade terminée, les garçons tiennent à remplir et faire vérifier leur cahier de Mini Ranger, nous nous rendons donc vers le visitor center de la vallée. Au passage nous admirons El Capitan, impressionnante falaise de 900 mètres de haut posée comme ça au milieu de la verdure et jetons un œil à Half Dome, le symbole du parc.

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Le parc d’ailleurs est bondé de monde, il nous faut slalomer avec CampiJa entre les piétons, les voitures, les bus à touristes et les travaux. Enfin garé, nous profitons du passage d’une des navettes pour rejoindre l’Indian Museum.

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Le musée est très sympa! Consacré aux peuples indiens, nous retrouvons là un condensé de l’artisanat traditionnel et des costumes des tribus. On y découvre la technique de création des ceintures d’époque grâce à un des rangers qui en fabrique une avec ces perles de verre. Il nous explique également les étapes de créations des flèches et arcs pour chasser! Et bien ce n’était pas fait en 2 minutes! C’était un travail de longue haleine. Et la taille de l’obsidienne, la pierre qui servait de pointe, nécessitait d’être travaillée grâce aux bois des cerfs! Nous découvrons un peuple ingénieux.
Voilà un arrêt intéressant, la visite terminée, le badge des garçons récupéré, nous retournons vers CampiJa pour continuer notre chemin. Le temps s’est amélioré, il fait bien meilleur ici que dans le nord du parc mais nous avons décidé de partir. Le parc bien que très joli ne nous a pas avancé suffisamment d’arguments pour que nous restions. Nous devons avouer que nous commençons à avoir envie et besoin de civilisation… Nous avons à notre actif un certain nombre de canyons et de parcs en tout genre, alors une pause fera du bien 🙂 Une dernière belle vue s’offre à nous depuis Valley et Tunnel View avant de rejoindre la route sinueuse! Yosemite étant un très grand parc, la route n’en fini pas de tourner et tournicoter…

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Pacôme commence à blémir et vient bientôt me rejoindre à l’avant pour prendre l’air et tenter de maîtriser ce mal des transports. Le premier depuis le début de notre périple! Il faut dire qu’à part Antoine bien à l’aise derrière son volant, nous autres passagers commençons à penser que ça ne va jamais s’arrêter!! Après une longue route, nous sortons enfin de là… En route pour la ville et le dernier parc prévu du voyage (sauf dernier changement de programme) le Séquoia Park! 🙂

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Mammoth Lake et Monolake!

Nous n’avons qu’une heure trente à parcourir pour rejoindre Mammoth Lakes. Mais le temps se gâte et c’est sous la pluie et la brume que nous arrivons à destination. La température a méchamment baissé. Nous nous installons pour la nuit sur le parking du visitor center… Ce n’est pas un temps à mettre un policier dehors, on devrait être tranquille. Bien au chaud dans notre cabane on écoute les gouttes d’eau tombées sur CampiJa… C’est un sentiment agréable.
Les prévisions pour la nuit sont fraîches, 4 degrés! Au réveil, on confirme que ça caille!!! Il y a un tel décalage entre les 50 degrés à Las Vegas il y a trois jours et les 5 degrés de ce matin dans ces montagnes! C’est une amplitude de dingue! Le ciel à beau être dégagé et d’un bleu azur, c’est avec CampiJa que nous allons découvrir un peu les lieux, ce n’est pas un temps à mettre un Ja dehors! 🙂 Un tour autour des Twins Lake, de Mary Lake et de Horseshoe Lake nous montre la beauté des lieux! C’est magnifique!

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Nous voyageons en Suisse lors d’un instant avec ces arbres, ces couleurs et cette eau. Par contre le niveau de l’eau est particulièrement bas!

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Mammoth Lake est en hiver une station de ski très prisée et apprécie des américains. On comprend pourquoi, et si l’occasion nous en était donné nous reviendrions volontiers profiter de la neige ici au coin d’un feu de cheminée d’un de ces chalets! 🙂

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Nous partons à présent découvrir Mono Lake. Et avant toute chose nous apercevons la neige sur les sommets de la montagne! Incroyable!! C’était donc ça hier soir un peu plus haut dans la vallée! Il neigeait! Les garçons sont comme des fous, si seulement on pouvait la toucher!! 🙂

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Mono Lake, dans les guides ce sont des images calmes et sereines que nous voyons… Nous, nous sommes là un jour où le lac se fait malmené par le vent glacial!

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Emmitouflés dans nos pulls, c’est au pas de course que nous effectuons la petite marche nous permettant de découvrir les lieux…

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On y apprend que le lac a une concentration en sel deux fois plus forte que celles des océans. Nous n’en sommes pas au taux de salinité du lac salé d’Antelope Island mais c’est déjà pas mal! L’intérêt de ce lac hormis la beauté évidente du lieu est le nombre de formations calcaires appelées tufs. Elles émergent de l’eau et de la berge telles des sculptures, fragiles et majestueuses…

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C’est un paysage presque lunaire que nous avons là. Par contre certains points du lac sont entrain de s’assécher complètement… La faute notamment à Los Angeles qui par le passé avait négocié avec la région le droit de pomper joyeusement dans les réserves d’eau potable… Impressionnant quand on sait que du temps de sa période glacière Mono avait un niveau d’eau de 200 mètres de plus que celui de nos jours!
Allez, après une partie de pan-pan au milieu de ce dédale, ce froid de canard nous impose un retour au chaud et sonne la fin de la visite!

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Un nouveau parc nous attend… Le Yosemite National Park! Alors c’est parti!

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Ghost Town et ruée vers l’or!!

Notre périple nous amène à repasser par Las Vegas et ce n’est pas pour nous déplaire! 🙂 Cette fois pas de folie, juste un passage rapide sur le strip et dans quelques boutiques et nous passons sagement nos 3 jours au camping. On évite les tentations, on apprécie la piscine vue les températures extérieures et on en profite pour réparer deux trois choses sur CampiJa avant que celui-ci ne soit présenté aux visiteurs prévus à San Francisco.

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Et oui, encore quelques semaines et nous dirons au revoir à CampiJa si nous avons trouvé preneur!
Nous sommes dans nos derniers paysages du grand ouest avant de rejoindre les abords de l’océan Pacifique.

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L’occasion de faire un petit détour par Goldfield toujours dans le Nevada.
Deux choses nous ont fait venir ici, la première est un hôtel dit hanté que je souhaitais découvrir, la seconde pour le National Car Forest, un endroit plutôt original!
La ville de Goldfield est une de ces villes de la deuxième vague de la ruée vers l’or. Construite en 1902, elle est devenue en quelques années l’une des plus grandes du Nevada avec ses 35000 habitants.
Elle possédait de nombreux saloons mais également trois journaux, cinq banques, des bordels et une exploitation minière.
Mais 8 ans après sa construction, le volume de minerai extrait commença à chuter et très vite la population commença à quitter la ville. En 1920, Goldfield ne comptait plus que 1500 âmes.

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Aujourd’hui il reste quelques 200 habitants, il est possible de se balader dans les rues et d’y découvrir les anciens bâtiments et anciennes bicoques en bois. On s’y croirait! On y découvre le style de l’époque avec ces vieux canapés aux ressorts rouillés, les tapisseries émiettées, ce qu’il reste des rideaux et les sols rongés par le temps… Les voitures d’antan ou leurs carcasses trônent au milieu des rues un peu partout. Il reste quelques vestiges d’anciens bâtiments en pierre. Il règne dans cette ville une atmosphère particulière que nous avons du mal à décrire avec Antoine mais qui n’est pas désagréable. C’est certain, cette ville a une âme… Quelque chose d’attachant, de vivant et d’intriguant.

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Nous arrivons à présent au bâtiment phare de la ville, le Godfield Hôtel. L’objet de ma curiosité et celui de la crainte de Pacôme! Va-t-on pouvoir pénétrer à l’intérieur et si oui est ce qu’on va être englouti comme dans Sos Fantômes?!!

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L’hôtel à été construit en 1908, abandonné en 1945 et la légende raconte que des fantômes hantent les lieux, notamment celui d’une femme, prénommée Elizabeth. A l’époque, cette prostituée, aurait déclaré porter l’enfant de Georges Wingfield, un des propriétaires de l’hôtel. Ce dernier, afin d’éviter le scandale, aurait payé le silence de la jeune femme. Toutefois, suite à la grossesse devenue trop évidente, Wingfield aurait attiré la jeune femme dans la chambre 109 et l’aurait attaché au radiateur. Certains disent qu’Elizabeth serait morte en couche, d’autres qu’elle aurait été assassinée par Wingfield et le bébé jeté dans un puit… Toujours est-il que des cris de bébés se feraient régulièrement entendre dans les couloirs ainsi que des apparitions d’Elizabeth et d’autres personnes s’étant suicidées dans leur chambre… Nous ne sommes pas particulièrement portés vers le paranormal mais j’avoue que cela m’intriguait et que j’aurai bien tenté une expérience disons différente… C’est bien vite que nous allons nous apercevoir que nous ne pouvons plus accéder à l’intérieur du bâtiment. Celui ci a été fermé il y a quelques années et nous allons devoir nous contenter d’observer par un trou de serrure le hall d’entrée. Cela devait être beau et grandiose aux vues du mobilier resté en place. En guise de sensation, nous n’aurons eu que la température glaciale faisant froid dans le dos en plaçant notre œil à travers la serrure et à la version de la dame d’une petite boutique à côté…

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Voilà Pacôme rassuré et nous autres quelques peu frustrés… Ce lieu classé paraît il en 2008 comme l’un des endroits les plus terrifiants du monde par les experts en… Euh disons… Fantômologie restera un mystère pour nous! 🙂

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Intérieur de l’hôtel que nous ne verrons pas… Flippant!

Allez on continue notre chemin vers la National Cars Forest!!
Le moins que l’on puisse dire c’est qu’ on ne voit pas ça tous les jours et que cela nous change de nos paysages habituels! Voilà un espace où quelques artistes ont pu exprimer leur art par une bien curieuse façon… En plantant des voitures et des bus dans le sol et en les décorant de façon unique à chaque fois!

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Les garçons adoooorent!! Nous slalomons entre ces véhicules et très vite cela devient une aire de jeu! Nous ne regrettons pas le détour! 🙂

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Nous repartons en direction de Death Valley mais choisissons de ne pas la traverser comme initialement prévu… Les températures extérieures sont délirantes et nous ne voulons pas risquer une panne et d’éventuels frais sur CampiJa juste avant la mise en vente…
Nous ne faisons que longer la Death Valley et décidons de faire un crochet par Goldpoint, véritable ville fantôme! Pour y accéder il faut parcourir environ 16 km en direction des montagnes désertiques. Il n’y a absolument rien autour de nous si ce n’est du désert, du désert et du désert!! Nous arrivons au centre du village…

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La brise se fait sentir, les roses des sables dansent sous nos yeux et les seuls habitants que nous croisons sont des lièvres!

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L’ambiance est une fois encore particulière mais différente. Nous sommes seuls et passés les premières minutes d’excitation, une sorte de lourdeur se fait sentir! C’est spécial d’être au milieu d’une « ville » et de n’avoir ni humain, ni bruit avec pour seul horizon le désert et le flan de la Death Valley… Cela a un côté oppressant… Tout semble figé dans cette poussière… Là bas au loin les mines d’extraction, et là les voitures d’époque, ainsi que les constructions de bois et le mobilier… La potence intrigue beaucoup les garçons…

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On imagine les bandits, les duels, les saloons et leurs tenanciers, les tables de jeux et les miroirs pour savoir ce qui se passe dans son dos, les filles de joies, le shérif et les prisonniers…

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Nous faisons un bond de plus de cent ans en arrière… Nous sommes dans le Far West, nous sommes dans ce mythe américain… Les conditions de vie ont du être terribles avec les extrêmes températures tant en été qu’en hiver, et on se dit qu’ils ont vraiment dû être motivé pour venir s’installer dans une zone si exposée à la nature!

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L’expérience s’arrête là, nous avons eu notre Ghost Town juste pour nous, il nous reste 3 heures de route à parcourir avant d’arriver à Lone Pine…

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Bye bye le Nevada!!

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