Un retour attendu!

Voilà un petit moment que nous attendions le jour du retour sur Cataja et nous y sommes! Nous avons passé 4 mois fabuleux, parcouru 15000 km et traversé 15 états mais à présent nous apprécions de rentrer chez nous🙂

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Nous sommes le mercredi 19 octobre il est 6h du matin, nous avons pris la route hier de San Diego pour un one way Los angeles, et à présent nous embarquons pour Miami puis Grenade! Yessss!!

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19h, nous venons d’atterrir, on se prend en pleine tête la chaleur et l’humidité ambiante que nous avions laissé pendant le voyage. Bon au moins ça en est fini la peau de croco, on va retrouver une peau de bébé et un teint doré🙂 haha fini les blanbecs🙂

Le passage de la douane se veut interminable… Bienvenue aux Antilles chéwie, il est tard, faudrait pas aller trop vite!

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1 heure plus tard nous passons enfin la ligne et accédons à nos bagages, on y est presque… Et là au dernier custom check, à la question avez vous quelque chose à déclarer… V’là pas que mon doudou parle d’un achat pour Cataja, trois fois rien mais il n’en faut pas plus à cette « charmante jeune femme au sourire radieux » pour nous dire de passer à côté pour contrôle des pièces… hein?! Mais comment ça! Y en a pour 60 €, ils ne  vont pas nous gonfler avec ça à cette heure ci après une journée de voyage! Ce qui nous inquiète c’est le monsieur devant nous qui en plus de présenter ses articles se voit obliger d’ouvrir ses bagages pour contrôle plus profond… On est mort! D’une ça va prendre trois plombes, de deux on va devoir payer pour ces fichues pièces et de trois si ils ouvrent nos valises, adieu les trucs ramenés en douce… On enrage de l’intérieur!! « Pourquoi t’as été dire ça?!!! Euh ben j’avais peur que ça se voit sur ma tête si je mentais » me réponds mon doudou… « Mais c’est pas mentir c’est omettre, c’est pas pareil!! »… grrrrr…. Une chance on arrive à convaincre l’une des deux contrôleuses de notre bonne foi et cette fois à la question « avez vous acheté d’autres choses aux États unis? », nous répondons en choeur « no »!!! M’enfin on était 4 mois aux Usa, en voilà une question!🙂 Allez, elle nous laisse passer, on ne traîne pas, le taxi nous attend depuis plus d’1h30!
10 minutes plus tard nous arrivons enfin au chantier sous un ciel étoilé incroyable! Oh oui! Il nous reste à grimper à bord, on est chez nous! Ouiiii, bonjour Cataja!!!
Les garçons ne mettent pas 5 minutes à retrouver leurs jeux et leurs cabines et nous ne tardons pas plus à faire l’état des lieux.

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Alors au menu cette année, pas de fuite de nos tanks à eau comme eu précédemment mais une porte à la serrure forcée, des oreillers complètement moisis bons à être jetés, des murs pictés de champignons et… des placards de nourriture remplis d’eau sur 10cm… Il serait plus juste d’ailleurs de parler de vase plutôt que d’eau car manifestement elle doit stagner ici depuis un moment! Oh et elle n’est pas seule, elle est accompagné de charmants petits insectes que l’on nomme charancons! Il y en a partout! Des vivants, des morts, c’est la fête à la maison! Pour ceux qui ne savent pas à quoi ressemble ces insectes, imaginez vous de bons gros poux, ajoutez-y du noir, voilà vous avez ces charmantes créations de la nature! On se regarde comme qui dirait un peu dépité, c’est la surprise du retour! Allez, Antoine relève les manches et s’attaque à l’eau et aux bébêtes, je m’occupe de l’aspirateur, du nettoyage des murs et de la mise des draps! Le tout fait grossièrement mais nous ne serons au lit qu’après 3 heures de nettoyage! Sympa la journée! Bienvenue chez nous!🙂
Le réveil se veut difficile. C’est une voix qui semble bien loin et cotoneuse qui nous sort de nos songes… Le décalage horaire n’aide pas et c’est péniblement que l’on se lève… Ce sont les ouvriers qui sont là pour finir la remise en beauté de Cataja! On leur a mis la pression pour que tout soit fini dans les temps, et ça passe par ce réveil à l’aurore!
L’occasion de voir de jour Cataja et l’état général, d’ouvrir tous les placards, de ranger tous les vêtements, les valises, les jeux, bref de tout remettre en ordre! A l’extérieur, Cataja se porte bien, il a même rajeuni avec le polish de la coque qui lui a été offert!🙂

Antoine s’active avec les voiles, le nettoyage de la chaîne de l’ancre, la remise en place des hélices moteurs, le remontage du moteur de l’annexe ainsi que cette dernière sur les bossoirs… Il court à droite à gauche pour que tout soit fini dans les temps, nous remettons Cataja à l’eau dans deux jours! De mon côté je m’active à l’intérieur. Tout y passe : murs, sols, plafonds, coursives, cales, asticage, lustrage, une fois, deux fois, dix fois, pour que tout soit propre à nouveau! On relave toute la vaisselle, on nettoie encore les boiseries, et on enlève les dernières tâches de moisissure! Je ne compte plus le nombre de machines à laver qui sont lancées ni les km à pied parcourus par 45 degrés, les bras chargés pour rejoindre cette laundry, bien trop loin de notre bateau!
Les garçons râlent, ils aimeraient arrêter d’être sollicités pour aider mais même bien cachés je les retrouve et hop c’est parti!🙂
Avec tout ça, je désespère devant le nombre de charancons que nous avons partout… Nous en avons même sur les lits, comment est ce possible? Je suis aspiwoman, plus rien ne m’arrête! Bande de squatteurs, vous êtes ici chez moi!!!
Les deux jours sont passés, contre toute attente, le nouveau bimini est en place, le nouveau trampoline aussi, nous avons des protections soleil sur le côté à présent et une nouvelle housse  d’annexe! On est paré pour la remise à l’eau🙂

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L’opération ne prend pas longtemps comparé à la sortie d’eau et nous sommes bien vite sur les flots🙂

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Antoine fait un tour d’horizon et me dit que nous avons un problème… On a de l’eau dans les coursives! Hein mais comment c’est possible?! Soit on prend l’eau, soit on a pris de l’eau pendant que le bateau était légèrement incliné à terre et c’est la suite de l’épisode des placards de nourriture! L’eau est à nouveau saumâtre et accompagnée de ces bestioles! Voilà donc pourquoi les oreillers étaient moisis, pourquoi je trouvais que mon placard était bien humide et pourquoi il y avait des charancons sur le lit! Nous avons pourtant nettoyer les lieux avec les loulous et il n’ y avait rien, tout était propre! En toute logique, on ne peut pas avoir autant d’eau en si peu de temps à l’eau… Se pose alors à nouveau la question de l’origine de toute cette eau douce! Nous pensons que c’est une petite fissure que nous avons près du pied de mat qui serait à l’origine de cette eau de pluie qui se serait infiltrée et aurait stagné en raison de l’inclinaison de Cataja… Et dans les Antilles, la saison des pluies peut s’avérer… pluvieuse! Cette eau aurait donc bougé des fonds des coursives au moment où Cataja aurait retrouvé sa position normale! Bon au moins on ne coule pas, c’est plutôt une bonne nouvelle! Pour le reste il va nous falloir tout nettoyer à nouveau, exterminer les bestioles et nous occuper de cette fissure!
Allez, les moteurs sont allumés, on prend notre cap, la mer est magnifique! Waouhhhhhh quel plaisir de filer sur l’eau ainsi pour une reprise! On respire et on apprécie les nouveaux réglages des hélices moteurs! Haha, ça rigole plus, on avance au moteur! Hihi, Cataja fonce à moins de 2000 tours minutes et retrouve sa jeunesse! Les bateaux copains n’auront qu’à bien se tenir!😉

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La nuit est tombée, nous arrivons au mouillage de St Georges tranquillement. On retrouve nos automatismes, Antoine à l’ancre, moi à la barre… On  est posé sur une mer d’huile, que demandez de plus?! Ah oui, un plouf! « The » plouf! Celui que l’ on attendait depuis des semaines et auquel nous rêvions après les randonnées faites sous un soleil de plomb dans l’ouest américain! Il fait nuit, pas grave! Ça ne sera pas la première fois! Hooooooo top! On est dans un bain, notre bain!🙂
Allez au lit, nous tombons de fatigue, on est bercé doucement, et il est temps de nous allonger, surtout pour moi qui me vois tanguer! Et oui faut s’amariner un peu🙂
Bon allez, nous avons passé deux jours ici, à remettre les choses en ordre, on a même remonté notre grand voile tous les deux comme des grands, en route maintenant!

Au moment où je reprends le clavier pour vous écrire, nous avons terminé notre remontée de l’arc antillais qui fut plus en mode convoyage que détente! Et oui la météo ayant été capricieuse, nous avons dû nous arranger pour slalomer entre les grains et du coup remonter plus vite que prévu pour entamer notre troisième saison à St Barth … Nous avons tout de même pu retrouver nos amis Seacat et leur nouveau petit compagnon, croiser quelques autres bateaux copains avec grand plaisir, profiter de quelques sorties à la plage et apprécier les nouvelles performances de Cataja au moteur, foncant à présent à 8 noeuds sans souci… A l’heure qu’il est, nous sommes posés sur notre bouée à notre petit mouillage de Corossol, les enfants ont repris le chemin de l’école et toute la tribu se porte bien!🙂

Allez, au boulot maintenant! A bientôt chers lecteurs!!🙂

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San Diego… Dernière étape et fin de l’aventure!

Au volant de Campija nous arrivons vers notre dernière destination… Celle où nous avons quelques personnes à voir, anciennes connaissances d’Antoine, collègues, amis et anciens patrons…

Et c’est chez Sybille et Olivier, que nous sommes accueillis à Ramona, à une cinquantaine de minutes de San Diego downtown. Nous sommes conviés à dormir dans leur maison et ce n’est pas pour déplaire aux garçons! En plus de la gentillesse de nos hôtes, ils ont 4 chats et une piscine, de quoi convaincre les loulous de rester!🙂

Nous profitons d’une de ces belles journées pour nous rendre en famille au USS Midway. A nous la découverte de la statue de Unconditionnal Surrender représentant un marin embrassant une infirmière juste à côté du musée et embarquement immédiat sur le premier porte-avions mis en service après la seconde guerre mondiale en 1945. Il a participé à la guerre du Vietnam et sa dernière mission fut celle de la guerre du golfe.

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La taille est impressionnante! Une ville sur l’eau! On part en visite du pont du navire, du pont d’envol, du hangar et des différents postes de commandement. Tout un tas d’hélicoptères et d’avions sont stationnés sur le pont et dans le hangar… Les loulous passent de l’un à l’autre et se mettent aux commandes dès que l’occasion leur est donné! On apprend qu’un porte-avions comme ça est obligé de rester à quai 3 ans durant pour effectuer le plein d’essence!! Oui oui!! On a redemandé plusieurs fois tant cela nous semblait fou! Mais rassurez vous, après cela il est tranquille pour 25 ans!

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Pour l’occasion ils ont même visionné Top Gun pour voir à l’oeuvre le fameux Tom 4 présent ici!

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Nous découvrons aussi la partie technique des opérations et la façon dont les pilotes devaient réussir à apponter à l’aide d’un câble sous l’avion pour se faire arrêter net et sortir dans les 45 secondes de l’appareil! De la pure adrénaline!

La visite est terminée. Un tour dans la ville et nous rentrons tranquillement nous reposer! Il en sera de même pour les jours à venir!

Un repos bien mérité après ces 4 mois passés à sillonner les routes, les 15 états et les 15 000 km parcourus! La tension de la route se relâche et nous apprécions de ne rien faire!🙂

Les garçons préparent la décoration d’halloween avec l’aide de Sybille.

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Nous fêtons mon anniversaire en compagnie d’Olivier et Sybille qui elle aussi aura dans quelques jours une année de plus! Les garçons ont joué les petits poucets et m’ont offert des cadeaux des différents endroits visités à San Francisco. Ce fut dur pour eux de garder ça secret jusqu’à maintenant, mais ils ont tenu bon🙂 Et voilà donc un nouvel anniversaire fêté aux États Unis. Une première! Et un nouveau pays à ajouter à notre liste des lieux de fête!🙂

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Allez, nous sommes sur le départ! Nous avons avancé nos billets-retours pour nous permettre d’avoir un peu plus de temps pour la remontée vers St Barth avec Cataja et même nous octroyer quelques jours aux Grenadines!🙂

Campija est à présent ranger, nettoyer et vider de nos effets personnels. Il va rester à l’abri chez Sybille et Olivier qui ont la gentillesse de nous le garder jusqu’à l’année prochaine.

Après tout ce temps passé dans notre petite maison roulante, ça fait tout de même bizarre de se dire que notre aventure de terriens est terminée… Elle a été à la hauteur de nos attentes et plus encore! Nous avons passé 120 jours incroyables dans ce pays aux mille merveilles! De surprises en surprises nous nous sommes laissés portés et avons accueilli avec bonheur tout ce qu’il nous a été donné de voir et notamment cette vie sauvage si riche. Nous avons multiplié les moments familiaux et fait le plein d’instants qui rapprochent… C’est un nouveau rêve que nous avons vécu tous ensemble et nous ne sommes pas peu fiers d’avoir réussi à le faire!🙂

Allez, nous avons un avion à prendre.. On vous dit à très vite sur Cataja!

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Ps: A nos hôtes… Encore un grand merci à vous pour votre accueil,  vos sourires et votre gentillesse. Ce fut un plaisir d’apprendre à mieux vous connaître, sentiment partagé par toute la tribu! Nous vous attendons à bord quand vous voulez!! En attendant on vous embrasse!!🙂

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien ci-dessous🙂

https://goo.gl/photos/TMaWQkTj93zeQY3T6

Mais qu’en est-il de la vente de Campija?

La bonne nouvelle c’est que 100% des personnes qui ont visité Campija voulaient  l’acheter!!

La moins bonne nouvelle c’est que nous ne savions pas que pour vendre Campija ici, il aurait fallu demander le formulaire 7501 lors de notre passage de la frontière!! Et malheureusement pas de formulaire pas de vente! C’est illégal…

Imaginez nos têtes lorsque nous avons appris ça alors que nous pensions que tout était en ordre!😦 Nous avions pourtant appeler la DMV (préfecture aux USA) pour nous assurer d’avoir tous les éléments avant d’acheter Campija et pour être justement sûr du bon dénouement… Évidemment personne ne nous a jamais parlé de ce précieux sésame! Et pour cause ça ne doit pas être tous les jours, que des français habitant aux Caraïbes achètent un camping car au Canada pour traverser en 15000 km le continent et revendre en Californie!

Nous avons cherché des solutions… Le remonter à Vancouver et le vendra la-bas, mais les acheteurs ne se bousculaient pas. Forcément en octobre on se pèle déjà bien là haut et puis il aurait fallu tout un tas de contrôle du véhicule car Vancouver n’est pas Québec!… Exit donc cette option…

Nous avons envisagé faire la signature des papiers au Québec avec un des acheteurs américains, ce qui en soit relevait déjà du défi mais cela s’est avéré mission impossible lorsque nous avons appris que quand bien même la vente pourrait être effectuée ainsi, ça n’empêchait pas l’acheteur de devoir faire passer la frontière à Campija pour s’assurer de la conformité! Exit donc cette option…

Nous avons donc fait appel à un broker spécialisé dans l’aide au passage des douanes… Nous pensions avoir trouvé la solution. Nous pouvions peut-être faire un passage express à la douane mexicaine pour récupérer le formulaire… Mais ça ne marche pas ainsi et notre broker n’a pu s’arranger avec les douanes… Exit donc cette option…

Qu’à cela ne tienne… Deux options s’offrent à nous…

La première, trouver un acheteur qui commencerait son trip par la Californie… En cas de signature au Québec, pas besoin que le véhicule soit présent, celui-ci reste canadien et hop c’est parti!

La seconde et sûrement la plus probable, trouver quelqu’un qui souhaiterait louer Campija pour un trip inoubliable des USA-Californie au Canada, à un prix défiant toute concurrence!

Seule obligation, que Campija soit du côté de Québec pour mi-mai au plus tard, pour nous permettre de le vendre à l’arrivée!!

Avis aux amateurs donc!! A vous qui rêvez de vivre une aventure pareille, à vous qui avez une petite voix qui vous souffle à l’oreille… `et pourquoi pas!` N’hésitez pas… Après tout ce n’est pas tous les jours qu’il y a un plan pareil!🙂

Nous vous invitons donc à nous contacter pour plus d’informations et à faire tourner au maximum le message pour que Campija trouve quelqu’un pour s’occuper de lui!

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Arrêt à Los Angeles et Universal!

Los Angeles nous voici!!! Après Santa Barbaraaaaaa, souvenir mythique de la série pendant mon enfance, nous passons un petit moment à Santa Monica puis nous dirigeons vers le tant attendu Beverly Hills!

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Attendu pour moi, car il va de soi que ce ne sont pas les garçons qui ont envie d’y aller! Et Antoine n’y tient pas particulièrement… D’abord on est un peu fauché, ensuite Antoine n’avait pas la télé et n’a donc pas bavé devant les filles de la série ou leur voiture et puis ça semble être une vraie galère de se déplacer dans le coin avec Campija! Beverly Hills résonne en moi comme le feuilleton télévisé de mon adolescence cette fois! Je me revois entrain de rêver sur les boutiques de Rodéo Drive, vouloir la même voiture que Donna et être amoureuse de Dylan, tellement il était beauuuuu avec son côté bad boy! J’adorais Kelly, Brenda avait ses bons côtés et Donna m’énervait avec ses manières… Quant à Brandon il était mignon mais un peu trop gentil! Alala je m’en souviens comme si c’était hier! hihi🙂

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Bref, on est au cinéma ici, dans la fabrique de rêve à l’américaine et je suis à Beverly Hills!! Bon d’abord on va voir au visitor center pour savoir si il y a un moyen de trouver un camping à un prix raisonnable dans un rayon de 50 km, on ne sait jamais! D’emblée en rentrant dans la pièce on s’est regardé en se demandant si c’était bien ça, car nous n’avons jamais vu en 3 mois un visitor center si luxieux! Ici pas de dépliant sur les attractions alentours ni sur les camping, mais de la documentation sur tous les endroits où faire toiletter son chien et des images de villas à faire tomber! Quand on a demandé au gars si il connaissait un Campground, celui-ci nous a regardé comme si nous étions des martiens, en nous répondant `camp… what?!`… Nous réitérons notre demande, et c’est lors du troisième essai que ce dernier a fini par comprendre… Oh my god, c’est pas trop tôt!! Il part se renseigner et revient avec son air pincé nous répondre que non il ne sait pas… Okay… On sort de là quelque peu excédé car avec tout ça on ne sait toujours pas où on va dormir et cela semble être vraiment un problème dans le coin! Bon on est à côté de Rodéo Drive, on ne va pas se formaliser, on fait un tour et on verra après! Nous passons par le distributeur de la banque d’à côté, non pas pour dépenser tout tout à l’heure mais parce que nous retirons nos petits sous de la semaine, et nous tombons nez à nez avec un jeune couple de disons 25 ans, sortant de là et se baladant avec deux liasses de 10 cm de billets de 100$!!! Maman, regarde la nana!! T’as vu tous les biffetons qu’elle a!! Oui bon on repassera sur le langage mais on se croirait dans la quatrième dimension! Et dire que pendant ce temps là Kim se remet à peine de son agression à Paris et du vol de ses bijoux! Nan mais franchement en étalant tout ça, faut pas s’étonner!! Ben là c’est pareil… Un bref instant on se dit qu’on va vite aller s’acheter des masques et se faire la belle!!🙂

Bon allez, passons aux choses sérieuses, pénétrons dans l’antre de Rodéo… Des boutiques de luxe qui se suivent, des grands noms de la mode, des voitures magnifiques, des rues sur lesquelles nous pourrions manger par terre tant elles sont propres, des bijoux hors de prix, des décorations soignées et élégantes, zéro faute de goût… Pincez nous on rêve!

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Les garçons n’en reviennent pas, ils s’imaginent tout un tas de métiers qui leur permettront un jour de pouvoir revenir ici pour acheter! hihi… Antoine et moi déambulons et léchons les vitrines…

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waouh, c’est gonflé!

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Nous en arrivons à soupirer aussi… Passées les premières minutes d’excitation, tout ça est bien joli, mais c’est trop… Nous sommes pourtant habitués maintenant à voir une certaine clientèle sur notre rocher mais là c’est l’extrême et mes clientes semblent d’un coup bien pauvres! Nous ne sommes pas du même monde… Nous sommes tellement loin de tout ça dans notre vie de nomade… Lorsque nous sommes à bord de Cataja, les besoins se font minimum car nous ne sommes pas soumis à la tentation et nous nous tournons vers des choses plus simples et surtout plus importantes et riches d’une autre façon que l’apparence… Mais lorsque nous sommes là au milieu de toute cette opulence, nous sommes partagés! Partagés entre l’envie de pouvoir s’offrir des choses pareilles aussi futiles soient elles, l’envie de retrouver un train de vie nous permettant ce genre de folie et l’envie de continuer plus loin notre voyage… Qui a raison? La vie n’est que choix, la question est comme toujours juste de savoir où l’on place ses priorités… Exit donc pour le moment le sac Gucci, le manteau Dolce que de toute façon je n’ai pas besoin à St Baaaarth et la bague à 50000!

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Allez, on s’en va!! J’ai vu ce lieu sur lequel j’ai rêvé pendant tant d’années, rien que ça c’est fou, mais place maintenant à un autre retour en enfance, celui d’Universal Studio!🙂

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On quitte donc les lieux pour trouver où dormir, et c’est finalement par ras le bol de tourner et d’être dans des embouteillages incroyables que nous optons pour nous prendre une nuit au Walnut Rv Park que nous avions prévu pour demain à 70$ s’il vous plaît!

Jeudi 6 octobre, les garçons sont au taquet, nous leur avions annoncé il y a quelques semaines que nous irions dans ce parc, et là ils ne tiennent plus! C’est trop cooooooool!!!!!! On va voir le château d’Harry Potter, et puis y a les Mignons, et puis y a Transformer, et puis y a Jurassic Parc, et puis et puis et puis…. oui, il y a!🙂

9h30, on est dans la place!!

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Armé d’une carte et des horaires de spectacle, la journée peut commencer!🙂 On enchaîne les attractions qui sont pour la plupart en 3 ou 4D. Elles sont sensationnelles! Petits et grands s’éclatent et profitent pleinement de la journée… Le spectacle de cascadeurs de Waterworld est absolument génial, on s’y croirait! D’autant que les garçons étaient impressionnés de savoir que c’était les doublures de Spiderman et de Jason Bourne entre autre qu’ils avaient devant eux🙂

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Et pour mieux appréciés, nous avons pris le pass pour deux jours… L’occasion de faire les attractions tranquillement et d’apprécier aussi particulièrement la visite en train des studios eux-mêmes! Effets spéciaux, attaque de King Kong, courses effrénées dans Fast and Furious, décors incroyables et même, j’en suis sûre coucou de la main de Matthew MacConaughey là devant un plateau!!! On est à Los Angeles, l’endroit de tous les possibles!🙂

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Notre dernière journée s’achève… Nous avons passé deux jours extra en famille entre rires, frissons et éclaboussures…

Avant de quitter la ville, nous faisons un détour par Hollywood Boulevard et nous octroyons une vue sur les fameuses lettres d’Hollywood…

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La visite de la cité des anges s’arrête là pour nous… Elle n’offre pas assez de possibilité pour Campija. A l’évidence, la Californie en général n’est pas la meilleure destination en camping car et les grandes villes encore moins.

Alors en route pour notre dernier arrêt… San Diego!

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien ci-dessous🙂

https://goo.gl/photos/73DnQzoShoTH9Qb66

 

San Francisco et détention à Alcatraz!

Nous voilà du côté de San Francisco depuis quelques jours!! Nous sommes hébergés dans la famille de Brian, un ancien collègue d’Antoine, et le moins que l’on puisse dire c’est que si nous sommes heureux d’être  là avec eux, les garçons et Gracy qui a le même âge que Pacôme s’entendent eux aussi à merveille! Campija est installé tranquillement devant le jardin et nous pouvons ainsi librement passer du camping car à la maison.

Suzanne est une vraie maman avec nous, entre bons petits repas et visite de la ville, elle et Brian sont aux petits soins! Et justement une visite est prévue ce jour, et elle est de taille, la fameuse île d’Alcatraz!!! Waouh!! Cette bâtisse fut d’abord une forteresse militaire, puis une prison militaire pour finir en la prison fédérale de haute sécurité dont nous avons tous entendu parlé. Réputée inviolable, la prison a fonctionné pendant 29 ans et n’a eu qu’une évasion réussie à son actif! Pour l’occasion nous avons visionné il y a quelques jours le film Rock pour montrer aux garçons à quoi cela ressemble! La première réflexion d’Elian fut de nous dire que si les parks rangers nous demande d’aller dans une cellule, il n’ira pas!!🙂 Bien trop peur de se faire enfermer🙂

Avant d’embarquer nous faisons un petit détour par le Pier 39. Ce quai a été envahi par les otaries qui en ont pris possession dans la marina! Elles sont là par dizaine et se font tranquillement dorer au soleil! C’est drôle de les voir ainsi, avec leurs cris et leur comportement. A croire aussi qu’elles font bien la distinction entre leur endroit et celui des humains et leur bateau qui sont juste à côté!

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Allez!! Il est 10:30, il est temps de prendre le ferry, nous sommes prêts pour l’aventure!

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10 petites minutes seulement sont nécessaires pour rejoindre l’île et son pénitencier. Nous retrouvons pour un bref instant le plaisir d’être sur l’eau… Cataja nous manque et le climat n’aide pas! Qu’on se pèle en Californie!!! Le vent est glacial!

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Nous y sommes! Nous sommes sur ce rocher qui a accueilli au total environ 1600 détenus et notamment le fameux Al Capone!

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Une visite guidée ne va pas tarder à commencer, c’est parti! Ancienne partie des locaux, les bâtiments des gardiens et la vie de famille de ces derniers, le jardin botanique, le château d’eau…

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On y apprend tout un tas de choses et notamment que les gardiens vivaient ici avec leurs enfants! Ça nous semble complètement fou! On imagine les cris que les enfants devaient entendre de temps à autre ou l’ambiance particulière qui devait régner ici! Il y avait pourtant déjà des navettes qui traversaient chaque jour vers le continent et qui auraient permis d’avoir une maison là-bas… Mais bon, ne nous attardons pas, cap sur les cellules maintenant!!!

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En pénétrant dans le bâtiment la première chose qui saisit c’est le froid qui s’engouffre dans les couloirs… Ça met directement dans l’ambiance! D’autant que c’est dans la salle des douches que nous récupérons l’audio guide. Les lieux n’invitaient pas à avoir envie de se déshabiller et d’emblée on imagine le manque d’intimité pour tous ces hommes réunis au même moment dans cette pièce!

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L’histoire raconte que les gardiens faisaient prendre des douches très chaudes aux prisonniers pour que ces derniers ne s’habituent jamais aux basses températures de l’eau qui entoure l’île, en cas d’évasion! La visite continue et nous pénétrons dans les fameux couloirs d’Alcatraz…Gloups… C’est impressionnant!

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On écoute attentivement l’audio guide et on déambule dans les allées… Nous sommes un moment dans la cellule de l’un des prisonniers. 1,50 mètres de large, 3 mètres de long et 2 de haut laissant à peine la place au lit, à une tablette, une chaise et un wc. Pas de décoration, pas de fioriture. On imagine la difficulté d’arriver dans ces lieux, froids et humides même pour ces détenus qui n’étaient pas forcément des enfants de cœur!

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Pour chaque prisonnier le seul droit qu’ils avaient au départ était d’être dans la cellule et de manger. Toute sortie, lecture, balade dans la cour ou autre se méritaient et n’étaient accordés qu’après avoir montré un bon comportement! Les plus récalcitrants étaient mis dans les cellules d’isolement pour 15 jours et n’avaient le droit de sortir qu’une fois par semaine pour prendre une douche. Les meurtriers, les violeurs, les braqueurs de banque, les trafiquants, les récidivistes et ceux qui s’étaient déjà mal conduits dans d’autres prisons étaient envoyés à Alcatraz! Il parait que la vie était tout de même plutôt calme ici. On se dit qu’évidemment ils ne méritaient sûrement que ça, mais pour autant humainement cela semble juste dément d’être dans un endroit pareil! On découvre les visages de ces hommes sur les photos au mur et cela ajoute encore une autre dimension à la visite.

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La visite touristique excitante du départ et bien que fascinante laisse place à un certain sentiment de malaise et à des questions de conscience…

Nous écoutons attentivement l’histoire de l’évasion des deux frères Anglin et d’un troisième comparse. Les seuls à avoir réussi à s’échapper après avoir creusé des mois durant un trou dans le conduit d’aération de leur cellule. Ils ne furent jamais retrouvés mais la probabilité d’avoir réussi à rejoindre le continent est plus que faible quand on sait que l’eau est à 10 degrés en moyenne, qu’il y a 4 km entre l’île et le continent, qu’il y a des courants incroyables et que les requins peuvent roder autour! Toutefois un corps aurait été retrouvés 5 semaines plus tard dans un état de décomposition totale mais cela pourrait bien être un des prisonniers…

Le tour s’achève. Nous avons visité les cellules, la bibliothèque, le réfectoire, la salle de contrôle, le bureau du directeur… On sort de là en se disant que décidément ça ne donne pas envie de faire de faux pas!🙂 Les garçons se disent qu’ils n’aimeraient pas être là sans nous, que leur famille devait leur manquer…

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Les jours se suivent et nous sommes presque à la fin de notre séjour ici. Nous avons pu admirer la vue sur la baie de San Francisco et son Golden Gate. Suzanne et Brian nous ont fait la visite de la ville.

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Le quartier de Chinatown et ses babioles…

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Les six painted ladies, maisons victoriennes alignées, et le quartier…

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Le musée du Tramway, ses photos de la ville après l’incendie de 1906 et les fameux tramway actuels de San Francisco…

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Balade au détour d’une rue…

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Nous avons fait une escapade ensemble à bord de Campija pour Pigeon Point et son phare, découvert une partie de la Highway 1 ainsi que la jetée de Santa Cruz et ses manèges!

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Nous avons passé d’agréables moments en famille avec eux et les enfants se sont amusés comme des fous avec Gracy.

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Le départ approche et nous avons comme une petite boule au ventre. Les enfants ont pratiqué leur anglais, et des liens se sont tissés entre nos deux familles. Contre toute attente, moi qui pensais que cela serait difficile de communiquer et donc de créer quelque chose avec eux, je me retrouve à me sentir triste de les quitter, tout comme Antoine et les loulous.

Il est l’heure et fatalement les larmes coulent toutes seules. La soirée à nouveau en famille dans Campija est morose. Il y a de la mutinerie dans l’air… Pourquoi on ne peut pas rester plus longtemps?!! nous demandent les garçons… Parce que ça serait d’autant plus difficile et que nous avons un chemin à parcourir… A vrai dire on essaie de s’en convaincre nous-même…

La nuit est passée, le temps pour chacun de nous de retrouver nos esprits et nous prenons la route via la Highway 1 que nous avions trouvé superbe l’autre jour pour rejoindre à présent Los Angeles. Cette route est extraordinaire. Si grandiose, avec sa côte déchirée et  sauvage… Nous sommes émerveillés par ces paysages incroyables…

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Et pour notre plus grand plaisir nous découvrons sur Saint Siméon la `Seals Beach`, la plage des éléphants de mer! Si nous avions vu l’autre jour les otaries, c’est bien cette fois ces drôles d’animaux à trompe que nous découvrons. Une première! Et en milieu naturel en plus! Nous passons une bonne demi heure à les observer, à constater d’ailleurs qu’à part dormir, se piquer la place ou se battre, ils ne font pas grand chose! On rit beaucoup en les regardant!

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Plus loin nous nous arrêtons à Julia Pfeiffer State Beach proche de Big Sur et découvrons du haut de son promontoire une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls se jetant dans l’océan, ou plutôt sur le sable! Suite à un éboulement dans les années 80 et aux tempêtes le sable à recouvert une partie de la plage empêchant à présent la cascade de tomber dans l’eau. Pour autant la chute d’eau tombe d’une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas et le lieu est enchanteur! De l’eau turquoise et cristalline, des palmiers, on se croirait en vacances!🙂

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Allez, après une journée bien remplie on se pose pour la nuit, demain nous avons une journée surprise à Los Angeles de prévue!!

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien ci-dessous🙂

https://goo.gl/photos/aML5DdXypwFVWLbV6

 

Visite chez les géants!

Après nos péripéties nous voici en chemin pour Séquoia et Kings Canyon. Au détour de notre route nous trouvons une place pour la nuit sur le terrain d’un monsieur, en pleine campagne désertique🙂
Dimanche 25 septembre, après une bonne nuit de sommeil nous arrivons au Séquoia via l’entrée nord de Kings Canyon, les deux parcs étant jumelés et l’accès conseillés pour les campings cars. Nous voici au cœur d’une forêt d’arbres millénaires géants et notamment des fameux séquoias que l’on ne trouve que dans cette région du monde. D’emblée on se sent tout petit et les garçons n’en reviennent pas de la taille de ces monstres! Nous partons à la rencontre de l’un d’entre eux directement après l’entrée du parc, le Général Grant, le troisième plus grand arbre du monde avec un diamètre de 12 mètres! Nous sommes impressionnés par ces sortes de faille, de creux dans le tronc, chacune d’entre elles pourraient servir de cabane!

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Sur le sentier menant à Grant, nous croisons et traversons de part en part Fallen Monarch, un séquoia couché là depuis bien longtemps qui aurait servi d’abri aux indiens puis plus récemment à ceux ayant découverts les lieux.

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Pas étonnant quand on voit la longueur et la largeur de la super cabane qu’on imagine! L’intérieur du tronc au-dessus de nos têtes est noir. Des feux ont dû brûlé là au fil des années de par le fait des différents occupants pour se réchauffer ou par la nature elle-même! D’ailleurs contrairement à ce que l’on pourrait croire, les incendies ne font pas peur aux séquoias! Ces arbres de plus de 2000 ans de vie, ont dû en subir plus d’un mais au lieu de les détruire, cela les renforce! Contrairement aux autres arbres, les séquoias ne meurent pas des flammes. Ils se nourrissent d’une certaine façon des feux et de la place que ceux-ci vont lui permettre d’avoir une fois que des arbres moins forts seront brûlés. Les séquoias ne meurent pas non plus de vieillesse, ils ont une sorte d’écorce qui les protège des champignons et des insectes, ils meurent de chute, tout simplement, car leurs racines sont peu profondes. Ça ne doit pas arriver tous les jours mais ça doit faire mal quand ça se produit!! Y a qu’à voir déjà la taille des pomme de pin d’arbres voisins! Il n’y a pas intérêt à s’en prendre une sur la tête surtout quand elles tombent de 100 mètres de haut!🙂

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C’est au camping que nous passons le reste de la journée… Farniente quand tu nous tiens! Quel bonheur!! Notre place est ombragée, à côté de ces gros rochers de granites, ce qui en fait une excellente base de jeux pour les loulous! Voitures, playmo, cache cache, ils ne se lassent pas de jouer dans cette nature… Et nous ne nous lassons pas de la sieste devenue trop rare dans nos journées de fou!🙂 c’est une vie difficile vous savez!🙂
Le lendemain matin nous reprenons la route pour un dernier arrêt auprès du General Sherman, l’être vivant le plus volumineux au monde! 83 mètres de haut, 32 mètres de circonférence et 1256 tonnes!
Waouh!!! C’est haut!!! Et plutôt imposant!! Respect monsieur!

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Tout autour de lui, se trouvent la forêt des géants dans laquelle nous déambulons et découvrons tous ces monstres! Un lieu idéal pour une partie de pan-pan!!🙂

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Et là nous rencontrons même un jeune cerf et des biches entrain de manger tranquillement, nullement dérangés par notre présence… Nous avons beau en avoir vu de nombreuses fois depuis le début du voyage, c’est toujours aussi magique!

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Allez… On passe aux choses sérieuses, en route à présent pour San Francisco!!!! Yesssss!!🙂

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien suivant🙂

https://goo.gl/photos/tUHYE4GRSmdZ2S7N9

Malhonnête un jour… Malhonnête toujours!

Un bref arrêt à Fresno, ville de 500000 habitants sur le chemin entre Yosemite et Séquoia, est prévu. Un ravitaillement est nécessaire ainsi que quelques emplettes en centre commercial! Waouh, un H&M, un Victoria’s Secret, un Best Buy et bien d’autres enseignes sont présentes ici!! Que ça fait du bien!! Et du chaud… Hmmmm voilà mes petits 35 degrés qui réchauffent le coeur et l’esprit!🙂 Nous passons une nuit ici et dès le lendemain nous rendons dans un garage pour un Smog Check pour CampiJa. En Californie, avant toute vente ce test de pollution équivalent en quelque sorte à notre contrôle technique est obligatoire contrairement aux autres états. Nous avons trouvé un garagiste moins cher que les autres à 90$ au lieu de 105$ en moyenne, et dispo rapidos, allons y! Le monsieur est question est hindou, a des yeux globuleux et manifestement est à 2 de tension… Pas grave du moment qu’il nous donne son accord pour ce test! On patiente dans CampiJa, nous en profitons pour faire école aux garçons. Première chose que le monsieur regarde, notre tableau de bord. Il remarque forcément que nous avons un voyant allumé (depuis le début du périple, mais qui avait été vérifié et qui n’indiquait aucun problème), ne nous pose aucune question et installe ses machines… Au bout de 30 minutes, il ouvre pour la énième fois la porte d’entrée de CampiJa sans frapper, genre je suis chez moi et je n’ai aucune éducation, nous parle dans un anglais que nous avons du mal à comprendre et nous informe que tout le test est bon sauf la fameuse lumière du tableau de bord qui peut indiquer un problème de transmission. Hein?! On déglutit en imaginant en deux secondes le coût d’un changement de ce genre. Comment ça?! On lui explique, que le précédent garage n’avait pas la machine pour éteindre ce voyant mais qu’il n’y avait aucun souci remarqué, qu’il faut juste l’éteindre si lui-même a l’appareil et que tout sera bon… Ah non non non… Il se lance dans une explication que ni Antoine ni moi ne comprenons correctement, ça semble beaucoup le fatiguer ce monsieur de parler mais dans l’idée il dit qu’il peut faire en sorte que le voyant s’éteigne mais qu’il nous faudra ensuite rouler 40 km pour voir si ça se rallume ou pas, revenir et repasser le test… Hein? Mais quand vous dites repasser, ça veut dire quoi? Repasser tout? Et financièrement ça se passe comment? Ah ben faut repayer 95$ parce qu’il faut refaire le Smog Check! Ben voyons!!😦 Depuis le début ce « monsieur » pour rester poli savait que ce voyant était ainsi et que ce n’était rien, il a fait les choses dans un certain ordre pour nous réclamer un deuxième passage et empocher les dol en plus… Il a dû clairement se dire en nous voyant arriver et n’y connaissant rien, eux c’est bon j’me les fais!! On tente, « oui mais enfin le reste du test est bon vous l’avez dit, pourquoi tout refaire?! Ah c’est comme ça… Son air endormi, nonchalant et sa malhonnêteté commence à nous taper sur le système! Que pouvons nous faire?! Rien à part nous taire pour éviter qu’en plus il ne nous trouve un truc imaginaire!!! Au moment de payer, je crois qu’Antoine est au bord de l’homicide quand il se rend compte que le type a écrit nos coordonnées sur notre carte grise comme si c’était un vulgaire papier!! Ce qu’il a cru d’ailleurs! Ah ben on met du tipex dessus et ça disparaît!!! Non mais quel c**!! On part d’ici quelque peu furax d’être tombé sur si malhonnête! Bon, au moins on a tout de positif, il ne reste qu’à nous rendre aux locaux de la DMV (Department of Motor Vehicles) pour nous assurer de la procédure de vente et nous pourrons faire visiter tranquille!!

 

Yosemite… On se pèle!

C’est gelé que nous préparons notre arrivée au Yosemite (prononcer Lossémiti!) Il nous faut remplir un peu les réservoirs d’essence et les cuves de CampiJa pour être tranquille pour les deux jours à venir.
Nous voici sur le premier site protégé du monde, par un décret signé par Monsieur Abraham Lincoln himself!
Tout d’abord nous trouvons une place au camping de Tuolumne Mesdows à 2600 mètres d’altitude! Exceptionnel vu l’heure (15h) et le principe du premier arrivé premier servi! Peut être que le mauvais temps d’hier en a découragé plus d’un au milieu de ces prairies vertes! En tout cas on plaint ceux qui sont en tente, il fait 9 degrés à cette heure-ci!
Bon, on note tout de même qu’ils sont plus équipés que nous côté vêtements! Eux ils ont des bonnets et des gants! Je ne sais pas qui a le plus chaud!🙂 Si on m’avait dit aussi!!? On est en Californie!! Elle est où la chaleur hein?!! Alerte à Malibu c’est pas ici??!!
On est posé à notre emplacement, Antoine allume un feu pour lui et les enfants qui trouvent le moyen de jouer avec leurs voitures par ces températures… Je suis moi entrain de vous écrire du fond de mon lit sous ma couecouette!! Quoi il est 16h?!! Pas grave, ce froid ne me convient pas! Je déteste le froid!! Je ne rêve pas de la neige moi ni des glaçons qu’on va finir par retrouver dans CampiJa si ça continue!
7h du matin, nous sommes réveillés par l’humidité qui a envahi CampiJa… Un coup d’œil au thermomètre nous indique -2! C’est le pompon!

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Le chauffage a tourné toute la nuit et nos réserves ont sévèrement baissé! C’est sûr, nous n’aurons pas assez pour la seconde nuit que nous avions prévu ici! Pas impossible que nous n’ayons plus assez non plus pour préparer les repas et prendre des douches chaudes! Il nous faut décider de la suite… Antoine fait part de deux solutions et ouvre le vote à main levée! La première, maintenir le plan de départ et partir en rando quand la température sera un peu plus décente, sachant que la nuit sera plus fraîche encore! A voir si les deux pantalons de pyjama que les garçons avaient mis, les doubles chaussettes et les trois tee shirt suffiront! La deuxième, s’habiller, se faire rembourser notre prochaine nuit et parcourir le parc ce jour en camping car pour en sortir au plus tôt, trouver du propane et passer une meilleure nuit…
A l’unanimité les mains se lèvent, Antoine s’incline!🙂 C’est ainsi que nous levons le camp.
Nous prenons la route vers la Yosemite Valley. Un premier arrêt à Olmsted Point nous offre un beau point de vue sur la vallée encaissée d’un côté et sur le lac et les arbres lointains en prenant de la hauteur sur les gros rochers de granite. Quels drôles de roches d’ailleurs, avec des arbres qui trouvent le moyen de pousser sur dessus alors qu’il n’y a pas de terre!

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La balade terminée, les garçons tiennent à remplir et faire vérifier leur cahier de Mini Ranger, nous nous rendons donc vers le visitor center de la vallée. Au passage nous admirons El Capitan, impressionnante falaise de 900 mètres de haut posée comme ça au milieu de la verdure et jetons un œil à Half Dome, le symbole du parc.

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Le parc d’ailleurs est bondé de monde, il nous faut slalomer avec CampiJa entre les piétons, les voitures, les bus à touristes et les travaux. Enfin garé, nous profitons du passage d’une des navettes pour rejoindre l’Indian Museum.

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Le musée est très sympa! Consacré aux peuples indiens, nous retrouvons là un condensé de l’artisanat traditionnel et des costumes des tribus. On y découvre la technique de création des ceintures d’époque grâce à un des rangers qui en fabrique une avec ces perles de verre. Il nous explique également les étapes de créations des flèches et arcs pour chasser! Et bien ce n’était pas fait en 2 minutes! C’était un travail de longue haleine. Et la taille de l’obsidienne, la pierre qui servait de pointe, nécessitait d’être travaillée grâce aux bois des cerfs! Nous découvrons un peuple ingénieux.
Voilà un arrêt intéressant, la visite terminée, le badge des garçons récupéré, nous retournons vers CampiJa pour continuer notre chemin. Le temps s’est amélioré, il fait bien meilleur ici que dans le nord du parc mais nous avons décidé de partir. Le parc bien que très joli ne nous a pas avancé suffisamment d’arguments pour que nous restions. Nous devons avouer que nous commençons à avoir envie et besoin de civilisation… Nous avons à notre actif un certain nombre de canyons et de parcs en tout genre, alors une pause fera du bien🙂 Une dernière belle vue s’offre à nous depuis Valley et Tunnel View avant de rejoindre la route sinueuse! Yosemite étant un très grand parc, la route n’en fini pas de tourner et tournicoter…

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Pacôme commence à blémir et vient bientôt me rejoindre à l’avant pour prendre l’air et tenter de maîtriser ce mal des transports. Le premier depuis le début de notre périple! Il faut dire qu’à part Antoine bien à l’aise derrière son volant, nous autres passagers commençons à penser que ça ne va jamais s’arrêter!! Après une longue route, nous sortons enfin de là… En route pour la ville et le dernier parc prévu du voyage (sauf dernier changement de programme) le Séquoia Park!🙂

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien🙂

https://goo.gl/photos/6DXY2kKeWfh2eGbKA

Mammoth Lake et Monolake!

Nous n’avons qu’une heure trente à parcourir pour rejoindre Mammoth Lakes. Mais le temps se gâte et c’est sous la pluie et la brume que nous arrivons à destination. La température a méchamment baissé. Nous nous installons pour la nuit sur le parking du visitor center… Ce n’est pas un temps à mettre un policier dehors, on devrait être tranquille. Bien au chaud dans notre cabane on écoute les gouttes d’eau tombées sur CampiJa… C’est un sentiment agréable.
Les prévisions pour la nuit sont fraîches, 4 degrés! Au réveil, on confirme que ça caille!!! Il y a un tel décalage entre les 50 degrés à Las Vegas il y a trois jours et les 5 degrés de ce matin dans ces montagnes! C’est une amplitude de dingue! Le ciel à beau être dégagé et d’un bleu azur, c’est avec CampiJa que nous allons découvrir un peu les lieux, ce n’est pas un temps à mettre un Ja dehors!🙂 Un tour autour des Twins Lake, de Mary Lake et de Horseshoe Lake nous montre la beauté des lieux! C’est magnifique!

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Nous voyageons en Suisse lors d’un instant avec ces arbres, ces couleurs et cette eau. Par contre le niveau de l’eau est particulièrement bas!

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Mammoth Lake est en hiver une station de ski très prisée et apprécie des américains. On comprend pourquoi, et si l’occasion nous en était donné nous reviendrions volontiers profiter de la neige ici au coin d’un feu de cheminée d’un de ces chalets!🙂

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Nous partons à présent découvrir Mono Lake. Et avant toute chose nous apercevons la neige sur les sommets de la montagne! Incroyable!! C’était donc ça hier soir un peu plus haut dans la vallée! Il neigeait! Les garçons sont comme des fous, si seulement on pouvait la toucher!!🙂

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Mono Lake, dans les guides ce sont des images calmes et sereines que nous voyons… Nous, nous sommes là un jour où le lac se fait malmené par le vent glacial!

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Emmitouflés dans nos pulls, c’est au pas de course que nous effectuons la petite marche nous permettant de découvrir les lieux…

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On y apprend que le lac a une concentration en sel deux fois plus forte que celles des océans. Nous n’en sommes pas au taux de salinité du lac salé d’Antelope Island mais c’est déjà pas mal! L’intérêt de ce lac hormis la beauté évidente du lieu est le nombre de formations calcaires appelées tufs. Elles émergent de l’eau et de la berge telles des sculptures, fragiles et majestueuses…

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C’est un paysage presque lunaire que nous avons là. Par contre certains points du lac sont entrain de s’assécher complètement… La faute notamment à Los Angeles qui par le passé avait négocié avec la région le droit de pomper joyeusement dans les réserves d’eau potable… Impressionnant quand on sait que du temps de sa période glacière Mono avait un niveau d’eau de 200 mètres de plus que celui de nos jours!
Allez, après une partie de pan-pan au milieu de ce dédale, ce froid de canard nous impose un retour au chaud et sonne la fin de la visite!

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Un nouveau parc nous attend… Le Yosemite National Park! Alors c’est parti!

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien🙂

https://goo.gl/photos/2detsEkRiLVasgmu9

Welcome to California!

Welcome to California!! Yesss, nous y sommes! Sur cette longue route désertique, nous passons le panneau de bienvenue! Le paysage n’a pas changé, nous n’avons pas plus de réseau téléphonique qu’il y a 30 secondes de l’autre côté du panneau mais nous y sommes!!🙂 Waouh, que de chemin parcouru depuis le Canada! Nous affichons 12000 km au compteur et nous venons de pénétrer dans le dernier état des USA que nous allons explorer!
Pour le moment nous allons vers Lone Pine, lieu de tournage de quelques 150 films depuis les années du noir et blanc! Les derniers en date : Lone Ranger, Star Trek, Iron Man, Gladiator, Django ou plus simplement et qui agit sûrement comme un flash back chez la plupart d’entre nous, Zorro🙂
Il est 20h, nous sommes fatigués de notre journée riche en découverte et nous nous dépêchons de trouver un endroit pour la nuit… Au détour d’une route nous pénétrons sur Turttle Creek, petite route sinueuse laissant apercevoir un emplacement sur le bas côté… Ça ira pour la nuit! Nous verrons demain matin où nous sommes exactement! Au bord d’un précipice ou ensablé dans le désert!🙂
7h, réveil matinal avec une image de carte postale vu de CampiJa. Un arbre, un ciel rosé, des petits bosquets, le tout dans un calme absolu…

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Nous devons prendre la route pour trouver un wifi pour un rendez vous téléphonique d’Antoine… Direction le centre ville. C’était sans compter sur la fiabilité de notre gps nous indiquant de prendre à gauche… Nous voilà partis sur une route en lacet, noodles comme ils disent ici, avec des rochers de part et d’autres de la route… C’était étrange ce chemin pour arriver en ville… La route se resserre de plus en plus, la roche se fait de plus en plus imposante et on serre de plus en plus les fesses! La montagne face à nous est magnifique dans ce ciel matinal…

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On claxone régulièrement dans les virages car il est évident que nous ne passerons pas à deux partout! C’est au bout de 10 bonnes minutes que le gps nous indique que nous sommes arrivés à destination… Devant une maison somme toute très sympathique mais aucunement du centre ville!

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Demi tour toute!! Dans l’autre sens les couleurs sont encore plus belles, nous découvrons des rochers ronds et gros… Nous ne le savons pas encore mais nous sommes dans les Alabama Hills. Le rendez vous d’Antoine est terminé, nous pouvons repartir à l’assaut de nos rochers! Nous empruntons la movie road… Nous sommes là dans un dédale géant! Les courbes rondes de ces pierres de granite contrastent avec les flans abruptes de la Sierra Nevada en toile de fond! Le Mont Whitney, majestueux, culmine à 4422 mètres et est impressionnant! C’est le plus haut sommet des États Unis hors Alaska.

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Nous nous garons un peu plus loin, découvrons plusieurs campings cars cachés ça et là dans ce labyrinthe. Zut si on avait su on serait venu passer la nuit là!🙂

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On part à l’assaut de la Mobius et de la Heart Arch. Les garçons et Antoine crapahutent de partout! La roche accroche bien sous les chaussures. Un instant ils s’appellent Spiderman! Il y a des coins et des recoins, des grottes, des cachettes… Ils se repassent en tête les décors d’Ironman et sont eux même tour à tour des supers héros avant d’être capturés!

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A nouveaux on imagine toutes formes dans ces roches… Chacun y voit un drôle d’homme allongé, un visage de profil, un géant endormi, une patate géante, un animal imaginaire, une main géante…

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Nous pourrions passer des heures dans ce décor fantastique! Nous ne savions pas à quoi nous attendre en venant ici et nous ne sommes pas déçus du voyage!
Il nous reste à découvrir dans le coin le site historique de Manzanar.

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Voici un des 10 camps d’internement des Nippo-Américains de la seconde guerre mondiale. C’est le plus connu des camps de ce genre des États Unis, avec ces 10000 prisonniers. 110 000 au total ont été retenu dans tout le pays. C’est ici qu’ont été déplacés des citoyens japonais ainsi que des citoyens américains d’origine japonaise. Nous arrivons avec quelques à priori et nous demandons comment va être traité par les américains eux-mêmes cette partie de l’histoire suite au bombardement de Pearl Harbor par les japonais…

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Nous avons forcément en tête les camps de concentration allemand et leur barbarerie. Le visitor center propose une belle exposition explicative et la projection d’un petit film pour mieux comprendre. Nous devons avouer qu’après ce film, si il était évident que les prisonniers étaient privés de leur liberté pendant ces années, ils ont eu la possibilité de ne pas être envoyé au front et de rester en vie dans ces camps… C’est assez perturbant car d’un côté vous ne pouvez que vous mettre à la place de ces personnes qui du jour au lendemain se retrouvent ennemies de la nation et jugées par les autres. A la place de ces personnes qui ont perdu leur travail ou leur commerce, leur maison, leurs amis, leur vie tout simplement… Et imaginer l’horreur d’être enfermé contre leur volonté au milieu de milliers d’autres personnes, dans un endroit sans intimité, gardé par une tour de guet et des hommes armés, sans savoir ce qu’on leur réserve et avec quelques biens à peine.
De l’autre on se dit qu’ils étaient avec leur famille, et on se demande si ces conditions de vie n’étaient pas « mieux »comparé à celles de ceux envoyés au front… Mais le film montrait-il la vérité vraie quant aux conditions de ces prisonniers?

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L’endroit prête à méditer et à réfléchir à nos actes… Il prête à penser à nos enfants et à leur futur… Ce fut un arrêt intéressant pour toute la famille, l’occasion de parler avec les garçons des atrocités de la guerre et de la bêtise humaine…

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Voici une journée bien remplie qui se termine une fois encore…

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En route vers de nouveaux paysages, Mammoth Lakes!

Retrouvez les photos en cliquant sur le lien🙂

https://goo.gl/photos/9ngnV2nZvcFFb4Je6